Anergates Atratulus Le formiche e il loro incredibile comportamento

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Anergates Atratulus Le formiche e il loro incredibile comportamento
Anergates Atratulus Le formiche e il loro incredibile comportamento

In natura ci sono esseri viventi incredibili come l'Anergates atratulus, una specie unica di formiche con un comportamento particolare. Inoltre, mostrano un aspetto così unico che ci consente di differenziarli dalle altre formiche.

Questi insetti serve la presenza di un'altra specie di formiche per sopravvivere. Ecco un po 'di più su questo curioso comportamento.

La specie Anergates atratulus fu segnalata per la prima volta nel 1852 da Shenck. È l'unica specie del genere Anergates.

Un dettaglio curioso è che le formiche tendono ad avere un'eusocialità organizzata in caste: regina, operaie e soldati. Tuttavia, la gerarchia di questa specie è leggermente diversa: lo è diverse regine e maschi, ma la sua struttura manca di lavoratori.

Una colonia di Anergates atratulus con più regine. Fonte: Youtube.

Caratteristiche fisiche del genere Anergates

In primo luogo, come specie parassita, presenta tratti associati a questo peculiare stile di vita. Questi vanno dalla degenerazione generale delle mascelle ai palpi o alle antenne. Questo è uno dei motivi per cui sia le femmine che i maschi mostrano un'elevata specializzazione del parassitismo.

Inoltre hanno un aspetto molto tipico, con una dimensione inferiore a quella dei loro ospiti. Quindi distinguere tra femmine e maschi è facile grazie al loro aspetto generale e al loro dimorfismo sessuale. Le osservazioni hanno dimostrato che le femmine hanno le ali, mentre i maschi no. Questo perché il ruolo dei maschi adulti è meramente riproduttivo. Nascono, si riproducono e muoiono nello stesso nido.

Distribuzione e localizzazione

Questa specie può essere trovato in Euro-Siberia e Nord America. Nello specifico in Euro-Siberia, si trova in Gran Bretagna, nelle regioni sud-orientali dove è stato scoperto nel 1912.

Nel frattempo, la sua presenza in Nord America si riferisce alle regioni in cui si trova la sua specie ospite, principalmente negli Stati Uniti orientali.

Curiosità

Sebbene nella letteratura specializzata e nella classificazione delle specie sia menzionato come Anergates atratulus, riceve anche un altro nome. Alcuni tassonomi lo chiamano Tetramorium atratulum, forse perché questo è il genere che gli Anergati parassitano.

Questa specie di formiche è alquanto peculiare, poiché sono parassiti obbligati di altre specie di formiche. Questo implica che hanno bisogno di un'altra specie specifica di insetti per sopravvivere. L'intero mistero di questa specie risiede nel modo in cui si relaziona ai suoi ospiti.

Normalmente, i parassiti coesistono con la fertile regina della loro colonia ospitante. Tuttavia, questo comportamento non è mai stato osservato in Anergates. Pertanto, le colonie di Anergates atratulus hanno un periodo di 2-3 anni per dare alla luce la generazione successiva. Questo perché rimangono nel nido ospitante solo finché i lavoratori ospitanti sono giovani. Di conseguenza, anche tra i parassiti obbligati, sono una rarità in sé.

Biologia degli Anergates atratulus

I ricercatori hanno cercato di catturare il modo in cui le regine Anergate entrano nei nidi ospiti, ma non hanno avuto successo.

Alcuni studi hanno condotto esperimenti per analizzare il processo di adozione. Sembra che la regina Anergates si infiltra nel nido della specie ospite senza essere rilevata o con l'aiuto di un lavoratore ospitante.

Una volta all'interno del nido, controlla i lavoratori della colonia, ordinando loro di uccidere la propria regina. Dopo la morte della regina, i seguenti sono i maschi e le altre possibili regine della specie ospite. Una volta che il file il nido è sotto controllo, la regina Anergates depone le uova per garantire la continuità della specie.

C'era solo un esperimento di Crawley nel 1912, in cui gli Anergati non uccisero la regina ospite. Tuttavia, gli altri membri sono stati uccisi la settimana successiva. Inoltre, in questo esperimento, la regina degli Anergati morì prima di deporre le uova. Pertanto, gli scienziati hanno suggerito che il loro tipico modus operandi consiste appropriarsi di nidi orfani che hanno ancora membri della specie ospite.

Quali sono le loro specie ospiti?

Questa specie parassita tende ad essere presente nei nidi di due specie specifiche del genere Tetramorium: T. caespitum e T. impurum. Tuttavia, la sua presenza è stata registrata anche in Italia nel nido di un'altra specie del genere: T. diomedeum. Tuttavia, è anche vero che questo caso è un po 'strano perché erano a bassa quota (300 metri, 980 piedi).

Formiche del genere Tetramorium

In conclusione, anche all'interno di gruppi di animali che condividono determinate caratteristiche, ci sono eccezioni come l'Anergates atratulus. Queste formiche hanno un comportamento affascinante diverso da quello di altri parassiti obbligati.

La scoperta di questo tipo di comportamento suscita interesse in altri comportamenti in natura. Un esempio può essere la relazione tra il parassita e il suo ospite.

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