Cosa sono gli animali in decomposizione? – I miei animali

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Gli animali in decomposizione sono quelli che si occupano della materia organica morta, in modo che altri esseri microscopici possano integrarla in diverse fasi dei cicli biogeochimici degli ecosistemi.

Ultimo aggiornamento: 24 settembre 2021

Ci sono circa 8,7 milioni di specie di esseri viventi sul pianeta Terra. Ciò significa che c’è ancora l’86% dei taxa viventi che devono ancora essere descritti nell’ambiente terrestre, una cifra che sale al 91% nell’ambiente acquatico. Tuttavia, ciò su cui siamo chiari è che ogni membro di un ecosistema è essenziale. Dagli animali in decomposizione ai superpredatori, ogni essere vivente svolge un compito.

Come ha sottolineato ai suoi tempi Antoine Lavoisier, «l’energia non si crea né si distrugge, si trasforma soltanto. Questo vale per gli esperimenti di fisica e chimica, ma anche per le catene alimentari negli ecosistemi naturali.

Ogni essere vivente che muore viene reintegrato nel ciclo della materia organica, perché, in natura, nulla va sprecato. Scopri con noi quale ruolo hanno gli animali in decomposizione in tutto questo.

Cosa sono gli animali in decomposizione?

La decomposizione è un processo che avviene in qualsiasi ambiente in cui vi sia materia vivente. In queste reazioni, i tessuti organici vengono trasformati in composti più semplici, come anidride carbonica, acqua, zuccheri semplici e sali minerali. Questa è una parte essenziale del ciclo dei nutrienti, poiché, grazie ad essa, la materia animale morta inizia a formare parte del compost del suolo.

Gli animali in decomposizione sono quelli che si nutrono di materia organica in decomposizione, come indica il loro nome. Come erbivori e carnivori, sono esseri eterotrofi, poiché utilizzano substrati organici per ottenere energia a livello cellulare. Tuttavia, differiscono dal resto in quanto la loro nicchia ecologica è il suolo, dove abbondano i tessuti morti.

Tipi di animali in decomposizione

Nel suo senso più stretto, gli animali in decomposizione sono solo quelli che ottengono i nutrienti dal suolo direttamente, attraverso reazioni chimiche. Tuttavia, a scopo informativo, elencheremo anche quelli che ingeriscono materia morta e poi la metabolizzano, come detritivori, xilofagi e altri. Non perderlo!

Spazzini

Questi animali maneggiare e consumare grandi quantità di cibo morto. Sono il primo passo per la decomposizione della materia morta, poiché strappano meccanicamente i tessuti degli esseri morti e consentono ad altre specie di accedere all’interno del cadavere.

Gli spazzini sono animali che si nutrono delle carcasse di prede che non hanno cacciato. Alcuni dei più noti sono i seguenti:

  • avvoltoi: Questi sono tra i primi a raggiungere un cadavere una volta che il predatore abbandona la sua preda. L’azione meccanica svolta da questi uccelli è fondamentale, in quanto aprono la via di accesso a molte altre specie di decompositori, generalmente aprendo le ferite dai fori naturali nel corpo della vittima.
  • Iene: Le iene sono mammiferi feliformi associati al consumo di materia morta, sebbene alcune specie siano in grado di cacciare altri mammiferi.
  • procioni: I procioni mangiano quasi tutti i composti organici che possono mettere in bocca, inclusa la materia morta.

Un avvoltoio dalle lunghe orecchie spicca in un gruppo di spazzini.

necrofagi

Sebbene molti usino i termini necrofago e spazzino in modo intercambiabile – e questo è corretto – la necrofagia è talvolta associata ad animali più piccoli, che si nutrono di materia organica morta su scala più piccola. Ne menzioneremo alcuni ora:

  • Ditteri: Le mosche della famiglia dei Sarcophagidae si sono specializzate nello sfruttamento della materia morta, poiché le loro larve si sviluppano in corpi in decomposizione e letame. Se mai vedi carne marcia con vermi biancastri al suo interno, sicuramente apparterranno a questo gruppo.
  • coleotteri: I coleotteri Silfidi sono una famiglia di coleotteri che comprende più di 300 specie, quasi tutte necrofagi.
  • Imenotteri: Le larve di vespe e formiche di solito si nutrono di materia organica, quindi questi animali sono spesso visti nell’ambiente di cadaveri e pezzi di cibo sprecato.

Organismi detritivori

Sebbene non possano essere considerati nemmeno dei decompositori rigorosi, gli organismi detritivori sono quelli che si avvicinano di più a questo significato. Questi animali ottengono energia dai detriti e dalla materia organica in decomposizione presente nell’ambiente. Sono l’ultimo passo tra il mondo macroscopico e quello microscopico, scomponendo la materia abbastanza da permettere a batteri e funghi di usarla.

Ecco un elenco dei detritivori più noti:

  • Omnicidi: Comunemente conosciuti come “cocciniglie”, gli oniscidi sono crostacei isopodi responsabili del consumo di materia organica in decomposizione nell’ambiente terrestre. Tendono a vivere in zone umide e al riparo dalla luce e hanno una predilezione per le foglie secche e altre sostanze vegetali morte.
  • Gasteropodi: Anche le lumache di terra e molte specie di lumache mangiano tutto sul loro cammino, che include anche la materia morta in decomposizione.
  • Asteroidi e oloturoidi: I mari richiedono anche detritivori per riciclare la materia organica in decomposizione. Se ne prendono cura le stelle marine e i cetrioli di mare.
  • anellidi: I lombrichi e alcuni policheti acquatici sono detritivori stretti, poiché si nutrono del carbonio presente nei suoli. Inoltre, con la loro attività sotterranea, arieggiano i terreni, favorendo la crescita di diverse specie vegetali.

Organismi xilofagi

Gli animali xilofagi potrebbero essere inclusi nel gruppo dei detritivori, ma la loro dieta altamente specializzata li colloca in una categoria a parte. Questi esseri viventi sono specializzati nel consumo di legno, sia esso parte di una pianta viva o in decomposizione. Senza dubbio, l’esempio più chiaro in questa categoria sono le termiti (Isoptera).

Organismi sterco

Un animale sterco è uno che si nutre esclusivamente – o quasi esclusivamente – degli escrementi di altri animali. Sebbene alcuni esseri viventi, come i conigli, ingeriscano i propri escrementi per riutilizzare i nutrienti, la loro principale fonte di cibo sono le verdure, quindi non possono essere considerati organismi sterco in quanto tali. Lo stesso vale per molte specie di primati o cani.

Gli organismi dello sterco stretto sono invertebrati. Tra loro, spiccano gli scarabei stercorari, che rompono le feci dei ruminanti e le trasportano in una palla ai loro nidi, dove nutrono le loro larve. A volte, alcune specie di coleotteri formano le loro gallerie appena sotto lo sterco, risparmiando così la fatica del trasporto.

Organismi in decomposizione rigorosi

Tra i decompositori rigorosi troviamo funghi e batteri, poiché questi organismi ottengono i nutrienti organici direttamente dal suolo, senza la necessità di ingerirli o digerirli. Tutti gli animali che sono stati nominati finora scompongono la materia organica abbastanza da permettere a questi gruppi di agire su di essa.

Come potete vedere, ci sono molti animali in decomposizione, specializzati in diverse nicchie e tipologie di materia organica specifica. Tuttavia, va notato che, se ci riferiamo a “comuni decompositori”, non possiamo che citare funghi e batteri.

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