È possibile recuperare specie estinte?

0
1865
possibile recuperare specie estinte
possibile recuperare specie estinte

Gli esseri umani cercano di recuperare specie estinte perché lo consideriamo un destino crudele. Tuttavia, è stata la norma dall'inizio dei tempi, in tutta la storia del nostro pianeta. Infatti, il declino della diversità delle specie a livello globale è dovuto alle varie estinzioni di massa, causati da altri fenomeni minori a livello locale.

Pertanto, le specie estinte cedono costantemente il passo ad altre che sono meglio preparate a utilizzare le risorse di un ecosistema in costante equilibrio. Sfortunatamente, l'intervento umano su praticamente ogni elemento del pianeta, direttamente o indirettamente, continua a portare all'estinzione di numerose specie. Sfortunatamente, sta accadendo a un ritmo vertiginoso.

Ciò solleva una domanda interessante: dovremmo provare a riportare queste specie? Continua a leggere per saperne di più su questo argomento e sulle considerazioni etiche che ne derivano.

Qual è lo scopo di riportare in vita specie estinte?

È interessante sapere che un settore scientifico ha promosso un nuovo intervento del mondo che hanno chiamato de-estinzione negli ultimi decenni. Questa iniziativa propone la creazione – attraverso l'uso di metodologie genetiche – di un organismo che è, o assomiglia, un membro di una specie estinta.

È possibile?

Certamente, la tecnologia necessaria per riportare in vita una specie estinta è attualmente a nostra disposizione. In effetti, ci sono tre modi per farlo:

  • Clonazione
  • Ingegneria genetica
  • Riproduzione selettiva o accoppiamento strategico
  • La clonazione comporta l'inserimento di un nucleo di cellule dell'animale estinto nell'uovo non fecondato di una specie ospite. Quindi, lo scienziato impianta la cellula in un surrogato. Forse non lo sai, ma hanno usato questo metodo per clonare la pecora Dolly nel 1996. Hanno anche clonato una capra di montagna dei Pirenei nel 2009, anche se ha avuto una vita molto breve – solo 10 minuti.

    Quindi, in teoria, si potrebbe sostituire il nucleo di un uovo di elefante femmina con un altro estratto dalla cellula di un mammut lanoso. Spiegato semplicemente, sostituisce il codice genetico dell'elefante con quello del mammut.

    Un impulso elettrico fa sì che la cellula inizi a moltiplicarsi e un embrione si svilupperà se tutto va bene. L'embrione viene quindi posto in una femmina di elefante per continuare il consueto processo di gestazione.

    Gli altri due metodi

    Gli scienziati recuperano frammenti di sequenze di DNA da un animale estinto e riempiono le lacune – sequenze mancanti – con informazioni sul DNA di una specie vivente strettamente correlata quando eseguono l'approccio geneticamente modificato. Questa alternativa migliora con l'avvento del sistema CRISPR per l'inserimento mirato del DNA.

    In alternativa, gli scienziati identificano determinati tratti e allevano selettivamente parenti vivi stretti di una specie estinta fino a quando gli esemplari viventi iniziano ad assomigliare ai loro antenati estinti nell'allevamento selettivo o nell'accoppiamento strategico.

    I ricercatori usano una combinazione di questi metodi per cercare di riportare in vita specie estinte.

    Sono in corso progetti per recuperare specie estinte?

    Come abbiamo detto sopra, sono attualmente in corso molti progetti di estinzione come gli sforzi per far rivivere il piccione viaggiatore, il mammut lanoso e la rana da riproduzione gastrica. Attualmente, ci sono sforzi investiti in altre specie animali emblematiche oltre alle suddette. Tra questi, il moa, il parrocchetto della Carolina e il delfino del fiume Yangtze.

    C'è anche un progetto per far rivivere la quagga (Equus quagga), una sottospecie della zebra comune in Sud Africa. Questo progetto mira a riprodurre una popolazione morfologicamente vicina a quella originaria. Hanno lanciato questa iniziativa nel 1987 e nel 2005 gli animali di quinta generazione avevano caratteristiche di quagga riconoscibili.

    È una buona idea riportare in vita specie estinte?

    Ci sono opinioni divise su questo argomento, come in tutte le questioni controverse. Le persone sostengono che abbiamo l'obbligo morale di recuperare quegli animali che sono scomparsi a causa dell'intervento umano.

    Ad esempio, il piccione viaggiatore, la mucca di mare di Steller e il dodo sono scomparsi a causa della caccia, della distruzione dell'habitat e delle malattie antropiche. Alcuni teorizzano che tutti questi animali sarebbero ancora in circolazione se non fosse stato per gli umani.

    Inoltre, gli esperti sottolineano che questo potrebbe essere un modo per aumentare la biodiversità. Ad esempio, i grandi erbivori al pascolo come i mammut lanosi potrebbero migliorare la qualità del suolo o convertire aree aride della tundra siberiana in ricchi pascoli.

    Motivi per non riportare in vita specie estinte

    Gli oppositori della de-estinzione sostengono che queste tecniche potrebbero sottrarre risorse agli attuali programmi di conservazione delle specie. Ciò metterebbe ancora più animali a rischio di estinzione.

    Inoltre, le specie reintrodotte potrebbero non essere in grado di sopravvivere in natura. Questo perché i loro vecchi habitat non esistono più. Pertanto, questi animali sarebbero privi di meccanismi di difesa per proteggersi dagli attuali predatori.

    Inoltre, il loro sistema immunitario potrebbe non essere attrezzato per affrontare nuovi agenti patogeni. Una volta infettati da alcuni parassiti, questi animali rianimati potrebbero trasmettere malattie ad altre specie, il che avrebbe un impatto negativo sugli ecosistemi attuali.

    In breve, non è chiaro chi vincerà il dibattito, soprattutto perché non sappiamo esattamente dove porterà la ricerca sull'estinzione. Chiaramente, dovremo prendere decisioni difficili in futuro. Cosa pensi?

    Come il Great Auk si estinse

    Il grande alca è una specie di uccelli marini poco conosciuta che si è estinta nel XIX secolo. La sua storia è un promemoria di ciò che può accadere agli animali in via di estinzione. Leggi di più "