Gli animali hanno emozioni? – I miei animali

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Gli animali hanno emozioni I miei animali
Gli animali hanno emozioni I miei animali

Qualsiasi proprietario di animali domestici dichiarerebbe felicemente che i suoi animali hanno emozioni. Ogni animale (uccelli e mammiferi, almeno) ha una personalità diversa e questo è approvato dalla scienza. Tuttavia, le cose si complicano un po 'quando si tratta di emozioni e sentimenti in natura. Questo perché questi attributi sono difficili da quantificare.

Non importa quanto filosofico possa essere l'argomento, i ricercatori di tutto il mondo raramente si stancano di rispondere a questa domanda. Sei pronto per saperne di più sui sentimenti nel mondo animale? Continua a leggere allora.

I sentimenti sono sia uno stato mentale che l'emozione concettualizzata che lo determina. Le emozioni sono più veloci, poiché sono reazioni psicofisiologiche derivanti da determinati stimoli quando si percepisce un oggetto, una persona, un luogo o un evento rilevante. Tuttavia, ci sono più differenze tra i due termini:

  • Le emozioni sono rapide e transitorie, mentre le sensazioni persistono nel tempo
  • Le emozioni sono alterazioni inconsce poiché non richiedono il ragionamento precedente
  • Non si può concepire un sentimento senza un'emozione precedente; per esempio, la stessa emozione può portare a molti sentimenti diversi

Le emozioni sembrano essere un meccanismo evolutivo, in parte. Questo perché possono diventare piuttosto utili nelle sfide della natura. Alcuni di loro sono basilari, come paura, rabbia, disgusto, gioia, tristezza e sorpresa, e hanno una chiara componente innata. Il resto delle emozioni è complesso e può avere scopi più difficili da decifrare.

Una volta che entrambi i termini sono stati chiariti, è più appropriato associare gli stati d'animo degli animali con le emozioni, non con i sentimenti. Comunque, questi sono difficili da identificare perché la loro espressione è evidente nel comportamento dell'animale e non l'emozione in sé.

Anche così, studi etologici hanno cercato di dimostrare la presenza di emozioni sia semplici che complesse in vari animali:

  • I ricercatori hanno monitorato possibili manifestazioni cognitivo-emotive in un campione di api quando queste erano sottoposte a stress
  • Alcuni di loro si sono agitati all'interno del loro favo prima che i ricercatori introducessero una sequenza di odori, sia nuovi che conosciuti
  • Altre api sono rimaste calme nei loro alloggi e in seguito i ricercatori le hanno esposte agli stessi odori
  • Infine, hanno osservato che quelle api sottoposte ad ansia erano molto meno avventurose quando si avvicinavano a odori non familiari

La paura, un'emozione primordiale, può spiegare questo fatto. Questi animali possono avere una maggiore riserva emotiva di fronte a nuovi stimoli dopo un'esperienza traumatica.

Le cose diventano ancora più complicate quando approfondiamo la complessità cerebrale dei soggetti in questione. Questo perché diverse emozioni complesse si registrano nei mammiferi. Per esempio:

  • Diversi studi hanno rivelato che i primati sperimentano empatia. Ad esempio, i macachi si sono rifiutati di procurarsi il cibo tirando una leva se significava una scossa elettrica per qualcun altro, in diversi studi di laboratorio.
  • Molte teorie propongono che i cani percepiscano le emozioni negative proprio come fanno gli umani. Sappiamo che questi animali sperimentano patologie psicologiche come depressione cronica e nevrosi.
  • Gli elefanti hanno una memoria cognitiva e mostrano empatia per la sofferenza dei loro compagni elefanti.

Come puoi vedere, lo sviluppo dell'etologia negli ultimi decenni sembra indicare che gli esseri umani non sono gli unici in grado di provare sentimenti nel mondo animale. Oltre alle emozioni di base, questi fatti mostrano che negli animali sono presenti anche concetti come empatia o disturbi emotivi complessi.

Nonostante le prove scientifiche, ci sono detrattori che non sono d'accordo con il concetto di emozioni nel mondo animale. Sostengono che gli studi e le interpretazioni sono sempre affrontati da una prospettiva antropomorfica parziale.

Gran parte di questo dibattito risiede nella differenziazione di concetti complessi come emozioni e sentimenti. Gli animali possono sentire? Ebbene, perché non dovrebbero? Dopo tutto, in loro sono stati osservati pregiudizi emotivi. Inoltre, le capacità cognitive di un mammifero sono paragonabili a quelle degli esseri umani? Tante domande con tante risposte diverse che variano a seconda del livello di comprensione che ognuno di noi attribuisce agli animali non umani.

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