I cani percepiscono lo stress dei loro tutori

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I cani percepiscono lo stress dei loro tutori
I cani percepiscono lo stress dei loro tutori

Abbiamo tutti sospettato che i cani percepiscano lo stress e le altre emozioni dei loro tutori. Qualsiasi proprietario di cani affermerà che il proprio animale sa quando è felice o triste. Il suono e le espressioni facciali sono un linguaggio universale, quindi questa comunicazione interspecifica non è del tutto sorprendente.

Ciò che può davvero essere affascinante è sapere che, oltre a percepire gli stati emotivi dei loro tutori, i cani ne vengono infettati e generare risposte fisiologiche in base alla situazione.

Lo stress è una sensazione di tensione fisica o emotiva. È necessario distinguere due tipi: cronico e acuto:

  • Lo stress acuto è una risposta fisiologica del tutto normale, poiché il corpo rilascia determinati ormoni in situazioni potenzialmente pericolose.
  • Il tipo cronico si manifesta con segnali di pericolo e disagio nel corpo del paziente anche se non c'è una vera ragione per questo. Questo tipo di stress può durare giorni, settimane o mesi.

Questa sensazione ha una base ormonale, poiché è chiaramente associata al rilascio di adrenalina e cortisolo.

Il primo ormone aumenta la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Il secondo migliora l'uso del glucosio nel cervello, aumenta la disponibilità di sostanze riparatrici dei tessuti, altera le risposte del sistema immunitario e sopprime la corretta funzione digestiva.

Tutti questi meccanismi fisiologici, tra molti altri, hanno una chiara funzione: per reindirizzare le risorse al fine di dare la priorità alla lotta o alla fuga risposte nell'individuo. Ma come si relazionano questi aspetti al comportamento di un cane e del suo tutore?

Uno studio sulla rivista Nature ha cercato di chiarire la relazione tra lo stress dei cani domestici rispetto allo stato emotivo dei loro proprietari. A tal fine, lo studio ha comportato le seguenti fasi:

  • I ricercatori hanno monitorato cinquantotto coppie di cani e proprietarie hanno misurato i livelli di cortisolo sia negli esseri umani che nei cani in due diverse occasioni (estate e inverno).
  • I risultati sono stati confrontati con i tratti della personalità dei tutori e con lo stile di vita di ogni cane.
  • L'esperimento mostra una chiara correlazione tra i livelli di cortisolo del cane e del tutore in base al periodo dell'anno e alla sua personalità.

Per quanto incredibile possa sembrare, i livelli di questo ormone nei cani non erano condizionati dalla loro attività fisica, ma dallo stato emotivo dei loro tutori.

I tutori nevrotici, nervosi e sospettosi avevano livelli di stress più elevati. Ciò si è tradotto in una maggiore concentrazione di cortisolo nel loro animale domestico canino. Questa è la prova che i cani, oltre a rilevare le emozioni delle persone, farli propri.

Questo fenomeno è noto come "contagio emotivo". Ciò risponde a un meccanismo che genera empatia ed emozioni condivise tra due o più individui, esplicitamente o implicitamente.

Dobbiamo ricordare che l'essere umano è l'elemento centrale della vita del cane. Quindi, il cane è molto più influenzato dal suo tutore che viceversa. Dopo tutto, le persone hanno altri circoli sociali oltre casa, mentre i cani hanno solo noi.

Possiamo andare anche oltre, come affermano varie fonti i cani sono in grado di "annusare" i cambiamenti ormonali negli esseri umani. Questo spiegherebbe perché modificano il loro comportamento, ad esempio, quando incontrano una donna incinta.

Oltre a riconoscere le nostre espressioni facciali, questi animali possono percepire cambiamenti nei livelli ormonali come ossitocina, serotonina e dopamina, sostanze prodotte durante eventi felici. Pertanto, i cani possono interpretare in modo inequivocabile lo stato emotivo dei loro tutori.

Come abbiamo potuto vedere, non ci muoviamo più nel terreno della speculazione quando si parla di empatia canina. Gli esperimenti hanno dimostrato che i cani sono davvero in grado di percepire le emozioni dei loro proprietari ben oltre le loro espressioni facciali. Inoltre, queste emozioni li infettano.

Pertanto, non dobbiamo dimenticare che i cani sono membri della famiglia che richiedono considerazione. Se evitiamo di urlare davanti a un bambino piccolo, perché è normale farlo in presenza dell'animale?

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