Inquinamento acustico: uno dei più grandi nemici degli uccelli: i miei animali

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L'inquinamento acustico è una realtà in tutte le grandi città del mondo, soprattutto in quelle in rapida crescita. Senza dubbio, ogni nuovo progetto di espansione porta un altro mal di testa, che colpisce soprattutto gli uccelli.

La pianificazione urbana e l'industrializzazione non cambiano solo il paesaggio e le fonti di cibo, ma anche le abitudini di nidificazione degli uccelli e altri aspetti importanti della loro vita.

Ostacoli allo studio dell'inquinamento acustico

È importante stabilire che studiare gli effetti dell'inquinamento acustico sugli uccelli in ambienti di vita reale è piuttosto difficile. Questo perché i ricercatori devono identificare quale dei tanti fattori di stress della vita cittadina è più dannoso per gli uccelli.

Inoltre, gli uccelli reagiscono in modo diverso a diversi tipi di suoni, inclusi frequenza, volume, ripetizione e durata.

Alcune specie di uccelli reagiscono in modo più negativo al rumore rispetto ad altre. Ad esempio, gli uccelli che si radunano nelle colonie sono molto più suscettibili al rumore rispetto agli uccelli che non lo fanno, e quando un uccello reagisce, lo fanno anche gli altri uccelli della colonia.

Diminuisce il successo riproduttivo

Il rumore può effettivamente influenzare la produzione di uova, incubazione, cura dei pulcini e capacità di fuggire in tempo dai predatori che attaccano il nido. Inoltre, il rumore può anche influenzare la probabilità di un uccello di trovare o attirare un compagno e, sfortunatamente, la capacità dei genitori di rispondere prontamente ai pianti dei loro bambini.

Tutti questi fattori possono contribuire a ridurre i tassi di riproduzione e, in ultima analisi, causare una diminuzione della popolazione.

Mascherare la comunicazione tra gli uccelli

In tutte le specie di uccelli, comunicare con il suono è il fondamento di srelazioni sociali, in particolare attraverso le vocalizzazioni.

Il rumore di fondo può attutire o addirittura soffocare completamente i tentativi degli uccelli di comunicare o rilevare minacce. Gli scienziati si riferiscono a questo fenomeno come "mascheramento".

Il mascheramento può ostacolare i richiami di accoppiamento degli uccelli per attirare potenziali compagni, indebolire la loro capacità di difendere il loro territorio e fuggire dalle minacce da allora il rumore può anche mascherare richieste di aiuto e sorprese.

Inoltre, è importante tenere conto del fatto che la comunicazione vocale aiuta il gruppo a restare unito. Per questo motivo, il mascheramento può potenzialmente provocare alcuni uccelli perdersi o rompere completamente la colonia.

Per esacerbare ulteriormente questo problema, le chiamate mattutine degli uccelli spesso competono con una delle ore di punta più trafficate della giornata. Per questi e altri motivi, l'inquinamento acustico influisce direttamente sulla qualità della vita degli uccelli e sul loro successo riproduttivo.

Altera i richiami e le frequenze degli uccelli

Secondo alcuni studi sul campo, i fringuelli maschi che vivono in aree rumorose come le città cantano alcune parti dei loro richiami per periodi più lunghi rispetto ai loro omologhi nelle zone più tranquille. Inoltre, questi fringuelli emettono trilli rapidi e rapidi.

I ricercatori suggeriscono che questi cambiamenti nei trilli potrebbero essere un modo per farlo entrambi attirano i fringuelli femmine riducendo anche l'affaticamento neuromuscolare.

Il rumore intenso può disturbare i modelli di chiamata

Ci sono rapporti secondo cui in città gli usignoli comuni hanno modificato i picchi giornalieri delle loro chiamate per evitare interferenze di rumore.

In un altro studio, gli scienziati hanno documentato che i piccoli pigliamosche (Empidonax minimus) e il vireo dagli occhi rossi (Vireo olivaceus) hanno cambiato i loro programmi di canto per evitare di scontrarsi con le loro canzoni.

L'inquinamento acustico sembra esserci un motivo dietro il passaggio dalle chiamate diurne a quelle notturne tra i pettirossi europei (Erithacus rubecula) in alcune città. È interessante notare che cambiamenti simili negli orari di canto delle rane sono stati associati anche a forti rumori.

Può causare morte prematura

Secondo questo recente rapporto, l'esposizione all'inquinamento acustico del traffico nei fringuelli zebra (Taeniopygia guttata) induce stress e può essere correlata al rapido invecchiamento e ad un'aspettativa di vita più breve.

Va notato che gli scienziati hanno utilizzato i telomeri, o parti essenziali del DNA legate all'invecchiamento, per valutare la longevità. I telomeri sono un cappuccio all'estremità di ogni filamento di DNA che serve a proteggere i cromosomi, simile alla plastica che protegge l'estremità di un filo di scarto.

Quando i telomeri si ritirano e alla fine scompaiono, le cellule iniziano ad invecchiare.

In questo rapporto, i ricercatori hanno riscontrato una sostanziale perdita di telomeri negli uccelli giovani sottoposti a 100 giorni di esposizione al rumore del traffico. Non è ancora noto se questi uccelli vivranno effettivamente meno del gruppo che non è stato sottoposto al rumore del traffico.

Oltre l'orecchio

L'inquinamento acustico colpisce gli uccelli in molti modi, compresi i danni fisici alle loro orecchie. Provoca anche cambiamenti nelle loro risposte allo stress, in fuga dalle minacce e dalla fuga dai predatori.

Inoltre, gli scienziati hanno osservato cambiamenti nella loro comunicazione vocale, comportamento di foraggiamento e successo riproduttivo. Tutte queste variazioni possono comportare una diminuzione delle popolazioni di uccelli che sono state esposte all'inquinamento acustico.

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