La Manta Rosa della Grande Barriera Corallina

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La Manta Rosa della Grande Barriera Corallina
La Manta Rosa della Grande Barriera Corallina

In pochissimo tempo, le fotografie di Laine sono diventate virali sui social media, ravvivando la curiosità per il raggio. E non c'è da meravigliarsi, considerando che gli scienziati non sapevano nemmeno che l'animale esistesse fino alla sua prima apparizione nel 2015.

La famosa manta rosa appartiene alla specie Mobula alfredi, della famiglia Mobulidaed. È riconosciuta come la seconda specie di manta più grande al mondo.

Questo animale ha ricevuto il soprannome di "ispettore Clouseau", un riferimento al famoso personaggio della serie Pink Panther.

Cosa spiega il colore della manta?

I pigmenti carotenoidi sono responsabili di molti dei colori rosa, arancio e giallo che troviamo nel mondo naturale. E, almeno per la maggior parte degli animali, queste molecole devono essere acquisite per ingestione. Ad esempio, i fenicotteri rosa ottengono il loro colore mangiando piccoli crostacei. Quindi, con questo in mente, gli scienziati inizialmente credevano che la manta rosa avesse il suo colore a causa della dieta.

I pigmenti carotenoidi, presenti nei gamberetti e nelle vongole, sono responsabili del colore delle sue piume.

Il nuovo modello della manta rosa è nero e rosa

Vale la pena dire che le mante della barriera corallina sono generalmente disponibili in tre modelli di colore. Questi includono tutto nero, tutto bianco o bianco e nero. Nel caso di questa variante finale, che è la più comune, il pesce ha il dorso nero e il ventre bianco.

Pertanto, se visti dall'alto, le loro schiene scure si fondono con l'acqua più scura sottostante. E poi, viste dal basso, le loro pance chiare si fondono con la brillante superficie illuminata dal sole del mare. Pertanto, i raggi con un motivo bianco e nero hanno il più grande vantaggio quando si tratta di proteggersi dai predatori, come gli squali.

Fonte: National Geographic – Kristian Laine.

Perché il colore degli animali è importante?

In generale, la colorazione gioca un ruolo importante in vari aspetti della vita di un animale. Proprio come accennato in precedenza, può offrire protezione visiva contro i predatori.

Allo stesso tempo, in molte occasioni, il colore di un animale può fornire informazioni preziose. Ad esempio, il sesso, lo stato fisico, la maturità o la disponibilità per la produzione dell'animale. Per questo motivo, la selezione naturale tende ad eliminare qualsiasi aberrazione che si verifica.

Tuttavia, tecco alcuni esempi in cui individui – o anche intere popolazioni – si caratterizzano per avere un colore aberrante, come quello della manta rosa. Grazie alla sua colorazione, l'animale può sopravvivere e riprodursi.

Quindi, la colorazione della manta rosa è aberrante?

Sì, questo è un esempio di una delle diverse aberrazioni cromatiche che gli scienziati hanno scoperto nel regno animale. Sebbene la loro nomenclatura non sia consensuale, esistono più di una dozzina di aberrazioni cromatiche. Questi includono albinismo, melanismo e leucismo ed eritrismo. Senza dubbio, l'ultima è una delle aberrazioni più rare.

L'eritrismo si riferisce a una condizione di colore negli animali con produzione eccessiva e deposito di pigmenti rossi e arancioni (eritrofore) con vari toni e gradi di intensità.

Queste aberrazioni offrono agli animali qualche vantaggio?

I più comuni – gli individui melanici che sono completamente neri – godono di un vantaggio termico. Ciò è dovuto alle capacità di termoregolazione superiori che il colore scuro dei loro corpi offre. Allo stesso tempo, subiscono anche meno pressione dalla predazione.

Anche casi come albinismo e leucismo – mancanza di colorazione – sono anomalie cromatiche comuni. Senza dubbio, gli individui che hanno queste aberrazioni in natura hanno un tasso di sopravvivenza inferiore.

Non sono disponibili dati sul beneficio dei meccanismi selettivi o sulla termoregolazione dell'eritrismo. Esperimenti con salamandre (Plethodon cinereus) hanno dimostrato che gli uccelli evitano selettivamente di attaccare individui eritrici normalmente di questo colore.

Fonte: National Geographic – Kristian Laine.

Cosa spiega questa colorazione?

Fino ad ora, tre classi di cromatofori influiscono sulla colorazione delle creature marine:

  • Melanofori (cellule con pigmento marrone o nero)
  • Xantophores (cellule con pigmento giallo e rosso)
  • Iridiofori (producono una luminosità iridescente e riflettente)

Comunemente, colorazioni aberranti tendono ad essere il risultato di mutazioni genetiche. Queste mutazioni influenzano lo sviluppo, la distribuzione dei cromatofori o la produzione di pigmenti.

Tuttavia, l'identificazione di geni importanti per il trasporto, il deposito e l'elaborazione dei carotenoidi (colorazione rossa) è stata difficile. Questo non è il caso dei geni ben caratterizzati coinvolti nei percorsi della melanogenesi (colorazione nera).

In ogni caso, fino ad ora, gli scienziati hanno sottovalutato un'evoluzione adattativa delle aberrazioni cromatiche delle creature marine. Lo studio del fenomeno delle tinte rossastre richiede ulteriori indagini.

* Immagine di copertina per gentile concessione di Kristian Laine.

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