La megattera salva la vita di un subacqueo

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La megattera salva la vita di un subacqueo
La megattera salva la vita di un subacqueo

Nel gennaio 2018 è successo qualcosa di incredibile: una megattera ha salvato la vita di un subacqueo proteggendola da uno squalo. I marinai hanno sempre raccontato storie di balene e delfini che aiutano gli esseri umani in difficoltà, ma potrebbe essere questa la prima vera prova che abbiamo?

Nan Hauser è una biologa di 65 anni che si immerge con le balene da 30 anni. Nel gennaio 2018, stava facendo un'immersione di routine quando una megattera, un animale che conosceva bene, ha iniziato a comportarsi in modo molto strano.

Mentre il suo filmato è stato catturato, l'animale non sembrava volerla immergere. Quando ha provato ad andare verso il basso, la balena la spinse indietro verso la superficie con la testa.

Per più di 10 minuti, Hauser ha cercato di capire il comportamento della balena. Ha detto che non era mai stata così vicina a uno di questi animali per così tanto tempo e, dopo la lotta, era già abbastanza contusa.

Salvato da una megattera

Pare che la balena volesse tenerle vicino il biologo. Ma, anche se questo è stato un atto di gentilezza, è pericoloso per qualcosa di piccolo come una persona. Con un movimento sbagliato, una balena potrebbe facilmente sferrare un colpo che potrebbe rompere le ossa o danneggiare gli organi vitali.

Di conseguenza, Hauser ha deciso di tornare alla barca dove i suoi compagni stavano aspettando. Quando si è spostata un po 'più lontano dalla balena, si è resa conto che c'era un altro animale accanto a loro: uno squalo tigre lungo 13 piedi.

All'improvviso, Hauser capì cosa stava succedendo. La megattera aveva cercato di proteggerla per tutto il tempo. Non aveva visto lo squalo e si era invece concentrata sulla balena. Ora tutto è diventato molto chiaro.

Parlando al quotidiano britannico The Mirror, ha detto:

“Ho cercato di allontanarmi da lui per paura che se mi avesse sbattuto troppo forte, o mi avesse colpito con le pinne o con la coda, mi avrebbe spezzato le ossa e i miei organi. Se mi avesse tenuto sotto la sua pinna pettorale, sarei annegato. (…) Non volevo farmi prendere dal panico, perché sapevo che avrebbe raccolto la mia paura. Sono rimasto calmo fino a un certo punto, ma ero sicuro che molto probabilmente sarebbe stato un incontro mortale ".

Grazie alla sua vasta esperienza di immersioni con animali così grandi, Hauser sapeva come mantenere la calma e non innervosire la balena. Solo allora è potuta tornare alla barca dove altri subacquei l'aspettavano e sono stati in grado di prenderla.

Con sua sorpresa, dopo essere salita sulla barca, la balena è venuta in superficie per un momento per assicurarsi che stesse bene. Come mostra il video, la balena coglie l'occasione per respirare e, mentre Hauser lo ringrazia per averla salvata, si tuffa di sotto e nuota via.

Altruismo nelle balene e in altri cetacei

I marinai raccontano da secoli storie in cui i delfini e le balene salvano la vita delle persone o aiutano gli esseri umani in difficoltà. Ci sono leggende di delfini che accompagnano i marinai alla deriva sulla terraferma, ad esempio, ma non abbiamo mai avuto alcuna prova documentata, fino ad ora.

I biologi che studiano i cetacei sono consapevoli che in questi mammiferi esiste l'altruismo. Per anni si osservano balene che proteggono le foche dai predatori, ma questo non è mai successo con un essere umano.

Nan Hauser ha pubblicato il video del suo incontro con la megattera nella speranza che potesse aiutare la ricerca sull'intelligenza e il comportamento delle balene. Questo potrebbe essere davvero utile perché la psicologia animale è ancora molto a mistero.

Sembra che tutte quelle storie di delfini o balene che aiutano gli esseri umani potrebbero non essere esagerate, dopotutto. Ma abbiamo ancora molto da scoprire sull'intelligenza e il comportamento di questi animali.

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