La rana toro americana: perché non è adatto essere un animale domestico?

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La rana toro americana perché non è adatto essere un
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Gli anfibi raggiungono anche le case di molti appassionati di animali esotici. Però, dobbiamo essere consapevoli dei rischi connessi alla detenzione di questo tipo di animale. In molti casi, finiscono i loro giorni da compagnia venendo rilasciati in natura, dove possono moltiplicarsi rapidamente e competere con le specie autoctone. Un tale esempio è la rana toro americana.

Questa rana è originaria del Nord America, ma è riuscita a invadere altre aree dell'America, dell'Asia e dell'Europa. Di conseguenza, questo anfibio è nel database dell'IUCN Invasive Species Specialist Group e classificato come una delle 100 peggiori specie esotiche esotiche invasive del pianeta.

La rana toro americana: un grande anfibio

Uno degli aspetti più notevoli di questo animale sono le sue grandi dimensioni, poiché gli adulti possono misurare tra i 10 ei 20 centimetri di lunghezza. Inoltre, i campioni più grandi possono pesare fino a un chilogrammo (2 libbre).

L'American Bullfrog ha una pigmentazione verde oliva, con macchie verdastre o marroni. La testa è ampia e piatta con una piega dietro ogni occhio, che delimita l'intero timpano. Una caratteristica essenziale per differenziare i sessi è la dimensione del timpano, che è più grande dell'occhio nei maschi e della stessa dimensione dell'occhio nelle femmine.

Il suo ventre è biancastro e screziato di macchie scure; le zampe posteriori hanno strisce scure.

Perché la rana toro americana è diventata una specie invasiva?

Le specie invasive hanno in comune la capacità di occupare una vasta gamma di habitat e nutrirsi di un gran numero di specie. Questo fa parte del loro successo in ambienti diversi dal loro luogo di origine. La rana toro americana prolifera come specie invasiva grazie a una serie di attributi presentati di seguito.

Una vasta gamma di tolleranze termiche

Le rane iniziano ad essere attive quando la temperatura dell'acqua supera i 15 ° C (59°F). A temperature inferiori a 1 ° C (34 ° F), interrompono la loro attività motoria. Nel loro habitat naturale, rimangono in acque con una temperatura compresa tra 24 ° C e 33 ° C (75 ° F e 91 ° F), con una temperatura ambiente compresa tra 26 ° C e 42 ° C (79 ° F e 108 ° F) e un'umidità relativa compresa tra il 33% e il 100%.

Frizioni di uova molto grandi all'anno

La stagione riproduttiva è di solito in primavera ed estate. Il numero di uova per covata per femmina è di circa 20.000, ma può arrivare fino a 40.000 nel caso di madri più grandi. Se i fattori ambientali sono favorevoli, queste rane possono deporre diverse covate di uova all'anno.

Le uova si schiudono in circa tre-cinque giorni ed i girini – che raggiungono i 20 centimetri di lunghezza – possono subire metamorfosi in soli sei mesi in acque calde. Naturalmente, stiamo affrontando un tasso di riproduzione eccessivo.

Una specie opportunista

Questo animale adatta la sua dieta in base alla preda che trova nell'ambiente. La rana toro americana si nutre di tutti i tipi di invertebrati terrestri, acquatici e volanti, nonché di vertebrati che si avvicinano abbastanza.

Questa specie caccia di stalking, poiché rimane immobile e mimetizzata dalla vegetazione circostante. La sua più grande risorsa non è la velocità ma l'inganno: non appena la preda passa, si avventa.

La rana è in grado di divorare pesci, girini, tartarughe e piccoli serpenti, ma anche ratti o pipistrelli che si avvicinano agli stagni per dissetarsi. La sua capacità di alimentazione è così grande che può subire lunghi periodi di digiuno dopo un pasto abbondante.

Generalmente i girini sono erbivori ma, analizzando il loro contenuto di stomaco, sono stati trovati escrementi e altri resti organici, oltre a piccoli invertebrati acquatici. Quindi, sembra che, come i loro genitori, approfittino di tutto ciò che entra nella loro bocca.

Ampia plasticità fenotipica

La rana toro americana può occupare qualsiasi tipo di habitat con acque stagnanti o lente, soprattutto se ha fogliame abbondante e resti di piante in decomposizione.

Inoltre, la rana toro americana resiste a livelli di inquinamento relativamente elevati, permettendogli di vivere in habitat degradati dall'attività umana. Alcuni esperti vanno anche oltre, suggerendo che la specie mostra una preferenza per questi "ecosistemi artificiali".

Il pericolo della rana toro americana come specie invasiva

Tutti questi fattori rendono la rana toro americana una specie invasiva. Ha un grande potenziale per stabilirsi in ecosistemi diversi dal suo e preda e sposta facilmente le specie autoctone.

Inoltre, l'introduzione di specie invasive porta anche un altro problema associato: la trasmissione di nuove malattie. La rana toro americana può essere portatrice di funghi, batteri e virus come il Batrachochytrium dendrobatidis, un patogeno che influisce gravemente sulla salute degli anfibi.

Al giorno d'oggi è stato avviato un programma per il controllo e l'eradicazione di questa specie invasiva in natura. Questo piano include misure di sensibilizzazione rivolte in particolare agli appassionati di animali domestici esotici.

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