L'incredibile migrazione delle farfalle monarca

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Le larve della farfalla monarca (Danaus plexippus) mangiano il guscio dell'uovo da cui si schiudono. Tutte le larve monarca si nutrono della pianta di cotone su cui sono nate, ma non tutte intraprenderanno il mitico viaggio verso le terre più calde per cui sono così famose.

Una caratteristica essenziale della migrazione delle farfalle monarca riguarda l'eccezionale longevità dei migranti adulti. La generazione "Matusalemme" ha una grande resistenza e longevità fino a nove mesi, da agosto / settembre a marzo. Al contrario, è probabile che le loro controparti nate in estate vivano meno di due mesi da adulti.

Le farfalle monarca hanno una generazione annuale di "Methuselah"

Le farfalle migranti adulte entrano in uno stato di diapausa riproduttiva. Cioè, lo sviluppo riproduttivo maschile e femminile si ferma a causa della soppressione della sintesi dell'ormone giovanile.

Pertanto, la longevità della farfalla monarca durante la migrazione ha a che fare con due fattori:

  • Regolazione endocrina
  • Proprietà ambientali dei siti di sosta durante il viaggio

Il percorso di viaggio

Questa farfalla può fare un viaggio di andata e ritorno grazie a queste caratteristiche in quanto può viaggiare fino a 2500 miglia dal Canada e dal nord degli Stati Uniti alle foreste di Oyamel nel Messico centrale.

La migrazione inizia generalmente intorno a ottobre di ogni anno, ma può avvenire prima se la temperatura scende. Le farfalle iniziano ad accoppiarsi in Messico durante questo viaggio, in primavera, per poi tornare a nord a metà marzo. Ora è possibile vedere il viaggio delle farfalle monarca su Google Earth.

Inoltre, la generazione migratoria di farfalle monarca nota come "Methuselah" compie il viaggio completo da nord a sud e ritorno.

Come fa la farfalla monarca a trovare i suoi siti di svernamento?

Ancora non capiamo l'orientamento negli insetti, ma questo meccanismo è particolarmente misterioso nelle farfalle monarca. Come fanno a geolocalizzare la piccola area che è la loro destinazione nelle montagne del Messico centrale?

La prima cosa che dobbiamo fare è escludere l'idea che le informazioni passino di generazione in generazione, perché la farfalla migra solo ogni quinta generazione. Pertanto, i monarchi dovrebbero essere in grado di fidarsi dei loro sensi per trovare i loro siti di ibernazione.

La scienza rivela che alcuni animali usano il sole, la luna e le stelle e persino il campo magnetico terrestre. Altri possono utilizzare punti di riferimento (catene montuose o specchi d'acqua), luce polarizzata, percezione dell'energia a infrarossi o una combinazione di questi segnali. I primi due sono i più probabilmente usati dai monarchi.

Le farfalle monarca sono gli unici insetti che migrano verso un clima più caldo a 2.500 miglia di distanza ogni anno.

Dove va la farfalla monarca?

I monarchi che vivono nell'America settentrionale orientale hanno una seconda casa nelle montagne della Sierra Madre in Messico. Tuttavia, una popolazione del 5-10% di tutti i monarchi che vivono nel Nord America occidentale trascorre l'inverno in California.

Cosa c'è di così speciale nel luogo in cui trascorrono l'inverno?

I pendii montuosi della foresta di Oyamel forniscono un microclima ideale per le farfalle. Lì, le temperature variano da 32 a 59 gradi Fahrenheit. Occasionalmente, i monarchi devono usare le loro riserve di grasso quando la temperatura è inferiore a quella.

L'umidità nella foresta di Oyamel assicura che i monarchi non si secchino permettendo loro di conservare la loro energia. L'oyamel (Abies religiosa) è un abete originario delle montagne centrali e meridionali del Messico. È una conifera della famiglia delle Pinaceae e l'albero preferito della farfalla monarca nei siti di ibernazione del Messico.

Il raduno annuale delle farfalle monarca ha uno scopo

Infine, è interessante sapere che questi insetti si raggruppano per stare al caldo. Decine di migliaia di monarchi possono facilmente raggrupparsi in un unico albero. Ogni farfalla pesa da 0,01-0,026 once ma, ovviamente, decine di migliaia pesano molto. Tuttavia, gli alberi oyamel sono generalmente in grado di sostenere i grappoli di farfalle, anche se a volte i rami si rompono.

Inoltre, i monarchi viaggiano solo durante il giorno e hanno bisogno di trovare riparo di notte in modo da riunirsi nei luoghi di riposo. Spesso scelgono pini, abeti e cedri per questo scopo. Questo perché questi alberi hanno baldacchini spessi che moderano la temperatura e l'umidità. Nelle mattine, i monarchi prendono il sole per riscaldarsi.

Ci auguriamo che questo articolo ti sia piaciuto.

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