Rigenerazione delle stelle marine: il segreto della vita?

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Rigenerazione delle stelle marine il segreto della vita
Rigenerazione delle stelle marine il segreto della vita

Le stelle marine sono famose per i loro poteri rigenerativi. Per esempio, se perdono uno dei loro arti, possono sostituirlo con uno nuovo. Un nuovo animale può persino crescere da un braccio e da una parte del corpo. Gli esseri umani, rispetto alle stelle marine, hanno poteri di rigenerazione piuttosto limitati.

Nelle persone, la riparazione delle ferite avviene facilmente in alcuni tessuti, come il fegato. Tuttavia, altre cellule come il muscolo cardiaco e i neuroni nel corpo umano non possono rigenerarsi dopo un danno. Per questo motivo, le stelle marine possono essere modelli utili per studiare la guarigione e la rigenerazione delle ferite nell'uomo.

Le stelle marine appartengono al phylum degli Echinodermata e sono legati a ricci di mare, crinoidi e cetrioli di mare. Fanno parte della classe Asteroidea e, ad oggi, sono presenti più di 1600 specie di stelle marine.

Varietà di dimensioni e colori

È sorprendente sapere che le dimensioni delle stelle marine possono variare da meno di un pollice a oltre tre piedi di diametro. Tuttavia, le specie più comuni misurano tra circa cinque e dieci pollici. Hanno simmetria radiale, il che significa che le braccia, corte o lunghe, si estendono da un disco centrale.

Inoltre, è interessante sapere che, sebbene la maggior parte delle stelle marine abbia cinque braccia, alcune specie possono averne fino a quaranta.

Il disco centrale è una struttura essenziale nel processo di rigenerazione delle stelle marine.

Le stelle marine hanno gli occhi

È molto interessante notare che queste affascinanti creature hanno gli occhi. Tuttavia, questi dispositivi oculari non sono dove ti aspetteresti. Inoltre, da allora non sono affatto simili a un occhio umano sono costituiti da occhielli all'estremità di ciascun braccio.

Pertanto, le stelle marine a cinque braccia hanno cinque occhi e le specie con 40 braccia hanno 40 occhi. Naturalmente, queste creature non vedono molti dettagli, ma distinguono la luce e l'oscurità, il che è sufficiente per gestire nel loro habitat.

Hanno un'armatura protettiva

A seconda della specie, la pelle di una stella marina può sembrare coriacea o leggermente spinosa. Tipica è la presenza di un rivestimento resistente costituito da lastre di carbonato di calcio. Inoltre, su questa copertina, queste creature hanno piccole spine che servono a proteggerle dai predatori.

Niente sangue

Invece del sangue, le stelle marine hanno un sistema circolatorio costituito principalmente da acqua di mare. L'acqua di mare viene pompata nel sistema vascolare dell'animale attraverso il suo setaccio.

Questo liquido circola ai piedi tubolari della stella, provocando l'estensione del braccio. Contrariamente alla credenza popolare, le braccia non sono rigide. Aiutano infatti a trattenere prede, come vongole o cozze.

Il processo di rigenerazione delle stelle marine è molto complesso e solo parzialmente compreso dalla scienza. Fondamentalmente, la rigenerazione è la capacità delle cellule di un animale di produrre nuove parti del corpo durante l'età adulta, proprio come hanno fatto durante lo sviluppo embrionale.

Se una stella marina ha un braccio amputato, inizia una fase di riparazione per guarire la ferita esposta. Una volta che la ferita guarisce, l'animale inizia a generare nuove cellule, che a loro volta provocano una nuova crescita.

È importante notare che la rigenerazione può richiedere da diversi mesi ad anni. La proliferazione cellulare che porta alla crescita del nuovo arto avviene nella fase finale. Se la fase finale viene interrotta, il nuovo arto risultante potrebbe deformarsi.

È molto interessante sapere che, oltre alla frammentazione che le stelle marine compiono ai fini della riproduzione, lo fanno anche come risposta di fuga. Ciò significa che l'animale può dividere il suo corpo per sfuggire all'attacco di un predatore.

Per questo motivo, al fine di perdere parti del corpo, l'animale ammorbidisce rapidamente il suo tessuto connettivo in risposta ai segnali nervosi. Inoltre, questo tipo di tessuto è chiamato tessuto connettivo di cattura e si trova nella maggior parte degli echinodermi.

La scienza ha infatti individuato un fattore che favorisce l'autotomia che, quando iniettato in un'altra stella marina intatta, provoca un rapido distacco delle braccia.

Gli echinodermi si trovano in quasi tutte le aree marine e costituiscono una parte significativa della biomassa. Quindi, le stelle marine e altri echinodermi sono estremamente importanti per la biodiversità dei nostri oceani.

Tuttavia, la rigenerazione di questi invertebrati rimane un segreto per la scienza. Questi meccanismi saranno la chiave per una maggiore efficienza nella medicina umana? Solo il tempo ha la risposta.

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