Le possibili cause delle convulsioni del tuo animale

Terapia per gli animali
Terapia per gli animali

L’epilessia è un disturbo cerebrale non progressivo che induce crisi ricorrenti. È molto importante capire che ci sono numerosi disturbi che possono causare convulsioni, e per fare una diagnosi di vera epilessia, molte di queste altre cause devono essere escluse.

Cos’è un sequestro?

Un sequestro è la manifestazione clinica di un disturbo cerebrale che può apparire improvvisamente fuori da uno sfondo di normalità, e quindi scomparire con uguale brusca. Il termine fit è spesso usato colloquialmente quando si fa riferimento a un attacco.

Nell’uomo, un attacco epilettico è un evento definibile che può essere classificato in base alle categorie stabilite dalla International League Against Epilepsy. Un sistema di classificazione formale specifico per cani e gatti non esiste, ma i sequestri possono nondimeno essere classificati come episodi parziali o generalizzati.

Convulsioni parziali

Si tratta di convulsioni in cui può essere determinata un’insorgenza localizzata. Di solito hanno una causa congenita (presente alla nascita) o acquisita (cancro, encefalite) e talvolta possono evolvere in un attacco generalizzato secondario.

Convulsioni generalizzate

Le convulsioni generalizzate sono il tipo più comune di convulsioni in cani e gatti. Ci sono diverse varianti di questi attacchi:
1. Assenze convulsive (piccolo male): improvvisa perdita di coscienza, rara negli animali
2. Convulsioni miocloniche: strappo muscolare di uno o più muscoli
3. Convulsioni cloniche: contrazioni muscolari ritmiche
4. Convulsioni toniche: aumento del tono muscolare in tutti i muscoli scheletrici
5. Tonic Clonic convulsioni (grand mal): la forma più comune di sequestro negli animali domestici

Convulsioni toniche cloniche

I sequestri di Tonic Clonic (grand mal) rappresentano il 60% dei sequestri nei gatti e l’80% dei sequestri nei cani. Di solito sono accompagnati da una perdita di coscienza e consistono in una fase tonica, in cui l’aumento del tono muscolare fa sì che l’animale cada dal suo lato con gli arti estesi, e una fase clonica, che consiste in un intenso movimento muscolare o movimenti remoti.

Cause di convulsioni

Per diagnosticare la vera epilessia, è necessario escludere altre cause di convulsioni. Le domande a cui un veterinario deve rispondere sono:

La causa è all’interno del cervello o all’esterno del cervello?

Se all’interno del cervello, la causa è progressiva (ad esempio cancro, infezione) o non progressiva (epilessia)?

Se al di fuori del cervello, la causa ha origine all’interno del corpo (ad esempio bassa glicemia, insufficienza renale, un problema al fegato) o al di fuori del corpo (ad esempio avvelenamento da piombo, tossicità da organofosfati)?

Fare una diagnosi

Se un animale ha un attacco solitario, la maggior parte dei veterinari consiglierà contro test costosi e dispendiosi in termini di tempo per qualcosa che potrebbe non accadere mai più. Se un animale ha più di un attacco, tuttavia, sono indicati i test.

Un veterinario inizierà prendendo un caso clinico dettagliato, concentrandosi sulla descrizione dei sequestri di animali, sulla loro frequenza e durata e sul comportamento degli animali tra le crisi. Idealmente il sequestro dovrebbe essere registrato dal proprietario e poi mostrato al veterinario. È importante differenziare una convulsione appropriata da altre cause di collasso, come un episodio di sincope (in cui il cuore perde diversi battiti), narcolessia o debolezza a causa di un altro problema neurologico (ad esempio miastenia grave). Le caratteristiche della descrizione che indicano un sequestro sono:
1. Tonic (aumento del tono muscolare) e movimenti muscolari clonici (a scatti)
2. Perdita di coscienza (anche se non sempre)
3. Aumento della salivazione
4. Minzione spontanea o defecazione

Il veterinario effettuerà quindi un esame clinico completo, seguito da un esame neurologico più specifico. Il sangue verrà quindi prelevato per i profili completi di ematologia e biochimica. Una glicemia a digiuno è utile per escludere l’ipoglicemia, che è una causa frequente di convulsioni in cani di età inferiore a 6 mesi e cani con insulinoma, un tumore pancreatico che insulina secernendo. Se gli enzimi epatici si alzano, può essere eseguito un ulteriore test di funzionalità epatica (stimolazione con acido biliare). I livelli di piombo nel sangue dovrebbero essere misurati in animali che potrebbero aver avuto accesso a materiali contenenti piombo.

Le radiografie del torace e dell’addome sono talvolta eseguite per verificare eventuali altre patologie significative e l’analisi fecale è raccomandata nei cuccioli con convulsioni poiché sono stati implicati pesanti carichi parassitari.

Se tutti i suddetti test sono normali e non è stata rilevata alcuna malattia al di fuori del cervello, molti animali verranno diagnosticati con epilessia poiché ulteriori test sono di una varietà costosa. Se devono essere eseguiti ulteriori test per la malattia intracranica (all’interno del cervello), l’analisi del liquido cerebrospinale (CSF) è il primo passo. Il CSF viene testato per la presenza di infezioni virali (ad esempio Cimurro, Rabbia), batteriche, fungine (ad esempio criptococco) e protozoi (ad esempio toxoplasmosi). L’elettroencefalogramma (EEG) è utile per diagnosticare le malformazioni presenti sin dalla nascita, come l’idrocefalo. I tumori cerebrali sono spesso solo in grado di essere diagnosticati mediante tecniche di imaging avanzate come la tomografia computerizzata (TC) o la risonanza magnetica (MRI). Questi devono essere fatti in anestesia generale in quanto l’animale deve essere completamente immobile durante la scansione.

Trattamento dell’epilessia

Una volta che è stata fatta una diagnosi provvisoria di epilessia (escludendo tutte le altre cause note di convulsioni), all’animale possono essere prescritti farmaci anticonvulsivanti. Questi farmaci non sono appropriati per gli animali con crisi causate da un problema al di fuori del cervello. L’obiettivo generale della terapia anticonvulsivante è quello di sradicare tutte le attività convulsive, ma questo è raramente raggiunto. La maggior parte degli animali domestici beneficia di farmaci anticonvulsivanti riducendo la frequenza, la gravità e la durata delle crisi. Un obiettivo più realistico è quello di ridurre la frequenza delle crisi a un livello accettabile per il proprietario, senza effetti collaterali negativi per l’animale. Una minoranza di animali richiede tali alte dosi di farmaci anticonvulsivi per sopprimere le loro convulsioni che gli effetti negativi causati da esso superano i benefici.

Poiché l’epilessia non è curabile, il proprietario deve essere pronto a somministrare il farmaco per il resto della vita degli animali. Tuttavia, se dopo un trattamento anticonvulsivante da oltre un anno non si sono verificati attacchi epilettici, può essere tentata una cauta riduzione della dose.

I tre farmaci più usati nel trattamento dell’epilessia nei gatti e nei cani sono:

1. Diazepam

Noto a molti con il suo nome commerciale Valium, il diazepam è usato in situazioni di emergenza a breve termine per trattare gli animali in stato epilettico, cioè durante un sequestro. È meglio somministrato per via endovenosa in modo da essere consegnato al cervello rapidamente, anche se trovare una vena o posizionare un catetere in un animale adatto può essere una sfida. In quelle situazioni, a volte è dato in modo rettale, dove è abbastanza rapidamente assorbito attraverso la parete rettale. Se lo stato epilettico continua nonostante la somministrazione ripetuta di diazepam, il fenobarbitale può essere somministrato per via endovenosa.

2. Fenobarbitale

Il fenobarbitale è il farmaco anticonvulsivo più comunemente prescritto sia per l’epilessia canina che per quella felina, grazie alla sua efficacia e al suo basso costo. Oltre i tre quarti dei cani epilettici hanno i loro attacchi controllati dal solo fenobarbitale. A volte possono essere necessarie diverse settimane per il livello di fenobarbitone nel flusso sanguigno per raggiungere un livello sufficientemente alto per funzionare correttamente, quindi molti veterinari preferiscono utilizzare una dose di carico più alta inizialmente, riducendola per la fase di mantenimento. Tuttavia, occorre prestare attenzione poiché alte dosi di fenobarbitone possono causare danni al fegato e gli enzimi epatici dovrebbero essere controllati periodicamente negli animali in terapia a lungo termine. Gli esami del sangue annuali sono anche consigliati per controllare i livelli di concentrazione sierica del farmaco, per calibrare efficacemente la dose. Alte dosi possono anche causare sedazione.

3. Bromuro di potassio

Una percentuale di cani è resistente al fenobarbitale. In tali cani si può provare l’aggiunta di bromuro di potassio, cioè un secondo farmaco. Il bromuro di potassio può anche essere provato da solo come alternativa al fenobarbitone, ma generalmente solo dopo che il fenobarbitone è stato studiato a fondo a varie dosi e trovato inadeguato. Il fenobarbitone è anche considerato inadatto se il cane ha una disfunzione epatica di qualsiasi tipo, in questi casi il bromuro di potassio (spesso indicato semplicemente come bromuro in quanto è la parte terapeutica) può essere utilizzato. Il bromuro di potassio non è usato nei gatti, solo diazepam e fenobarbitone sono raccomandati in questa specie.