Api sudore: amico o nemico nel giardino?

Api sudore amico o nemico nel giardino
Api sudore amico o nemico nel giardino

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Sei mai stato fuori a lavorare nel tuo giardino e improvvisamente scopri di avere una piccola ape seduta felicemente sul tuo braccio? Queste piccole creature sono api sudate e probabilmente pensa che il tuo sudore sia delizioso.

Ma cosa sono esattamente queste api? Sono amici o nemici? Cosa fanno per noi e come sopravvivono queste api selvatiche senza alveare? Mangeranno i tuoi gerani o le tue violette africane?

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Veloce panoramica

Nome / i comune / i Ape alcalina, ape sudata di sabbia, ape solco dal colletto affilato e molti altri Nome / i scientifico / i Nomia melanderi, Lasioglossum vierecki, Dialictus vierecki, Halictus vierecki e centinaia di altri. Famiglia Halictidae Origine In tutto il mondo Piante interessate Nessuno è stato danneggiato, ma la maggior parte dei fiori ornamentali e molti commestibili sono impollinati Rimedi comuni Saponi profumati o olii essenziali per mascherare l'odore del sudore umano. Evita i nidi, se possibile, in modo che possano continuare a impollinare. Se i nidi sono scomodi, contattare un professionista per rimuoverli o posizionare acqua o esche artificiali per attirare le api in una direzione disabitata.

Cosa sono le api sudoripare?

Una visione completa di Agapostemon splendens. Fonte: Little Boy 09

Il nome "ape sudata" suscita una risposta ovvia: sono api che sono attratte da noi dal nostro sudore. Ed è almeno parzialmente accurato. Ma c'è molto di più in loro!

Sono piccole api che fanno parte della famiglia degli Halictidae. Chiamate anche api da terra o api, queste api selvatiche non sono produttori di miele come la famiglia delle api Apis. Tuttavia, sono ancora impollinatori fantastici!

Che aspetto ha un'ape sudata? In breve, varia. Quindi andiamo su alcune delle diverse specie e parliamo di questi tipi di api meno familiari.

Tipi di api sudoripare

Ci sono circa 4300 sottospecie nella famiglia degli Halictidae in tutto il mondo, ma regioni diverse avranno sottospecie diverse. Ci sono più di mille specie solo negli Stati Uniti.

Nel descrivere le api, ci sono tre parti nei loro corpi: la testa, il torace e il metasoma o l'addome. La testa è ovvia; il torace è il corpo e il metasoma è la parte posteriore bulbosa dell'ape. Spesso questi saranno di colore diverso.

Sebbene non sia possibile coprirli tutti in una volta, ecco alcune delle varietà più comunemente riconosciute.

Nomia melanderi, "Alkali Bee"

Nomia melanderi. Fonte: Patricia Pierce

Trovato in tutti gli Stati Uniti occidentali, l'ape alcalina vive in regioni desertiche semi-aride o aride.

Le api alcaline maschio e femmina sembrano molto simili, quasi come un incrocio tra una vespa e un'ape. Entrambi hanno torace nettamente sfocato, con metasoma a strisce gialle e marroni. I maschi hanno antenne distinte che sembrano quasi un paio di corna.

L'ape alcalina ha imparato ad aprire i fiori di erba medica esercitando una pressione sulla base del fiore, assicurando che abbiano prima selezione di nuovo polline. Il loro nome deriva dalla loro abitudine di nidificare in terreni alcalini e salati.

Lasioglossum vierecki, "Sand Sweat Bee", "Dialictus vierecki", "Halictus vierecki"

Lasioglossum vierecki. Fonte: USGS Bee Inventory & Monitoring Lab

Trovato nel terzo più orientale degli Stati Uniti, l'ape sudata di sabbia viene spesso scambiata per essere una qualche forma di ape selvatica.

Sia i maschi che le femmine hanno un tono giallo-arancio al loro metasoma con capelli giallo oro brillante. Visivamente si tratta di api piuttosto pelose, dall'aspetto quasi soffice.

Le femmine sono più brillanti nella colorazione, con una testa e un torace tinti di verde. I maschi tendono ad essere più di una colorazione verde-ottone.

L'ape sudata della sabbia prende il nome perché nidifica nella sabbia, ma anche perché predilige le piante che vivono in ambienti sabbiosi. Sono solitari per natura e la femmina crescerà i suoi piccoli in un nido separato.

Lasioglossum malachurum, "Ape da solco dal colletto affilato"

Lasioglossum malarchum. Fonte: skully_bob

Trovato in gran parte dell'Europa continentale e in alcune parti del Nord Africa, l'ape solco dal collare affilato è una specie paleartica comune.

Sia i maschi che le femmine di questa specie tendono ad essere una tonalità marrone scuro ragionevolmente uniforme con bande di un colore marrone chiaro. Oltre alla loro colorazione, sembrano abbastanza simili alle api comuni.

Queste api che vivono nel terreno scaveranno buche profonde in terreni duri per vivere all'interno. A causa della difficoltà di scavare il loro nido, generazioni di api possono schivare i siti precedentemente scavati. Sono eusociali e hanno regine e operai come le api da miele, anche se non così distinti.

Lasioglossum zephyrum, "Common Eastern Sweat Bee", "Dialictus zephrum"

Lasioglossum zephyrum. Fonte: lostinfog

Dalla costa orientale degli Stati Uniti e del Canada fino al Texas, l'ape sud-orientale comune può essere trovata durante le giornate calde.

Le femmine hanno una colorazione verde ottone con un tono rossastro nella parte inferiore. I maschi sono simili, tranne per il fatto che sono più di un'ape verde brillante o neon con una tonalità rosso più brillante sul lato inferiore e tendono ad essere leggermente più grandi delle femmine.

Queste api sono impollinatori estremamente produttivi, con una vasta gamma di piante che prediligono. Sono eusociali, con una regina che produce giovani e lavoratori che aiutano a fornire cibo e riparo ai giovani.

Agapostemon splendens, "Brown-Winged Striped-Sweat Bee"

Agapostemon splendens. Fonte: judygva

Dal Nord Dakota al Texas e fino alla costa orientale, dimora l'ape sudata dalle strisce marroni. È la più grande popolazione di api sudoripare nella metà orientale degli Stati Uniti. Ci sono stati avvistamenti anche nel sud del Canada e nel Messico nord-orientale.

I maschi sono una tonalità iridescente blu-verde con un metasoma a strisce dorate e nere e tendono ad avere un aspetto leggermente metallico. Le femmine sono iridescenti, leggermente blu-verde metallizzato che si tinge di viola ai lati e presentano strisce scure sul metasoma blu-verde.

Le api sudoripare a strisce marroni sono comuni impollinatori di un gran numero di piante ornamentali, ma possono anche impollinare alcuni edibili.

Agapostemon sericeus, "Silky Striped-Sweat Bee", "Agapostemon pulchra", "Agapostemon sitlcatulits"

Agapostemon sericeus. Fonte: Goshzilla

Questa ape iridescente si trova sul lato orientale del Nord America. Si estende da Manitoba, in Canada, dal sud alla Florida, su un asse nord-sud, e dal Nebraska al Massachusetts, sull'asse est-ovest.

Le femmine di questa specie sono completamente iridescenti nei toni del blu e del verde, ad eccezione delle zampe e delle ali color ambra. I maschi hanno ampie bande nere su un metasoma giallo oro.

Le api sudoripare a strisce come una vasta gamma di pollini provenienti da piante ornamentali e commestibili, e sono considerate un impollinatore costante nella metà orientale degli Stati Uniti.

Agapostemon melliventris, "Ape sudata a strisce dalla coda di miele", "Agapostemon fasciatus", "Halictus plurifasciatus"

Agapostemon melliventris. Fonte: stonebird

Trovato in tutto il sud-ovest degli Stati Uniti e nel nord del Messico, l'ape sudata a strisce dalla coda di miele è stata trovata fino al Kansas o nel Montana. È un impollinatore molto comune per le colture di erba medica in tutta la California.

I maschi di questa specie hanno teste e torace verdi metallici e un metasoma giallo con sottili bande nere. Le femmine hanno teste e torace verde metallico e un metasoma color miele con bande pelose bianche.

Nei campi di erba medica della California, è stato riferito che l'ape sudata a strisce dalla coda di miele nidificherà nel terreno sotto il livello di coltivazione dei campi, nelle vicinanze per un facile accesso. Non si limita esclusivamente all'erba medica come coltura ospite, ma sembra essere parziale ad essa.

Agapostemon angelicus, "Angeles Striped-Sweat Bee"

Agapostemon angelicus. Fonte: TrombaMarina

L'ape sudamericana a strisce vive negli Stati Uniti occidentali e centrali, con una gamma che si estende in alcune parti del Canada occidentale e in Messico. Tuttavia, sono più comuni dentro e intorno alla regione sud-occidentale del deserto degli Stati Uniti.

La femmina è un'ape verde metallizzata su tutto il suo corpo. I maschi sono verdi su tutta la testa e il torace, ma il metasoma è giallo brillante e fasciato di nero.

Di sera, questa specie può essere trovata dormendo su fiori più grandi. Le femmine preferiscono essere solitarie, ei maschi possono raggrupparsi insieme condividendo più di un unico grande fiore.

Agapostemon coloradinus, "Colorado Striped-Sweat Bee"

Agapostemon coloradinus. Fonte: USGS Bee Inventory & Monitoring Lab

Trovata principalmente nelle Montagne Rocciose e nelle vicine pianure del Colorado e dello Utah, questa ape sudata può essere trovata anche in porzioni di Idaho e Oregon, anche se raramente.

Il maschio è un'ape con testa verde e torace che può anche apparire blu. Il suo metasoma è fasciato di giallo chiaro e nero. Le femmine sono api blu o verdi con un metasoma nero fasciato da peli corti e biancastri.

Si sa molto poco delle abitudini di nidificazione di questa particolare specie, probabilmente a causa della sua gamma limitata.

Ciclo di vita delle api sudoripare

Queste api sono ancora allo studio e diverse specie hanno cicli di vita diversi. Tuttavia, si osservano due varianti molto distinte.

Un'ape femmina sudata troverà un posto adatto per scavare il suo nido e trascorrere giorni a prepararlo. Lavorerà quindi freneticamente per raccogliere polline e nettare per creare una palla di polline che viene posizionata dove vengono deposte le sue uova. Le giovani larve si nutriranno della palla di polline fino a quando non matureranno.

Una volta che i giovani hanno raggiunto l'età adulta, escono anche nel mondo. Ci possono essere molti cicli di vita nell'arco di un anno. Le giovani femmine vengono addestrate come lavoratrici, ma possono scavare il proprio nido o rivendicarne uno che non è più in uso.

Prima del letargo invernale, le femmine si accoppieranno di nuovo, assicurandosi che siano pronte per avere dei giovani quando si svegliano.

Tuttavia, alcune specie sono eusociali, nel senso che vivranno in una specie di colonia. Queste api avranno diverse regine da riproduzione e potrebbero condividere il tunnel di ingresso al loro nido con altre femmine. Le singole femmine scaveranno le camere dei germogli per i loro piccoli.

Alcune api in una colonia eusociale possono agire come operai, raccogliendo polline per le femmine. Questo lavoro viene svolto principalmente dai maschi e dalle femmine che attualmente non stanno riproducendo. Quando una femmina raggiunge l'età riproduttiva, potrebbe smettere di essere una lavoratrice per scavare la propria camera e avere dei giovani.

Habitat comuni

Lasioglossum malarchum che scava nel suolo. Fonte: Nigel Jones

Mentre vi è una certa variazione tra le specie, la maggior parte tende a nidificare nelle tane scavate nel terreno o nelle tane scavate nel bosco in decomposizione.

In alcuni casi, il tunnel iniziale fuori dal cunicolo può essere condiviso da più regine e lavoratori, ma le singole regine scaveranno camere laterali dallo scivolo principale. Altre specie hanno un unico buco profondo con una camera all'estremità e lo proteggono da altre api sudoripare.

Le api sudoripare che vivono nel legno in genere scelgono legno parzialmente decomposto in quanto è più facile scavare le tane, ma sono simili a quelle del terreno in termini di costruzione.

Spesso questi nidi vengono posti in prossimità di una fonte di polline e nettare, occasionalmente vicino a una fonte d'acqua.

Cosa mangiano?

Come la maggior parte delle api, consumano polline e nettare. Le larve sono spesso poste in camere sigillate piene di nettare e polline da cui emergono da adulti. Cercano anche fonti di sale, sebbene in quantità inferiori rispetto a polline e nettare.

Perché si chiamano api sudoripare?

Come noi, fanno affidamento su una certa quantità di sodio per mantenere una buona salute. Sfortunatamente, non c'è molto sale da trovare nei fiori o nel polline. Quindi queste piccole api hanno dovuto sviluppare un metodo per trovare il sale per la vita di cui hanno bisogno.

Nel corso del tempo, si sono adattati allo sviluppo di una lingua lunga e sottile che consente loro di leccare il sudore degli umani. Questo soddisfa le loro esigenze saline. Potrebbero anche trovare sodio nell'acqua salata lungo le spiagge o nella rugiada infusa con nebbia salina, ma il sudore salato è ovunque!

Sono parassiti o buoni ospiti del giardino?

Agapostemon splendens su fiore. Fonte: Jesse Christopherson

Spesso pensiamo che le api in generale siano grandi nel giardino e le api sudorifere non sono diverse. Proprio come le api mellifere, queste api selvatiche sono impollinatori fantastici e si sposteranno felicemente da un fiore all'altro nel tuo cortile.

Come regola generale, non tendono a pungere a meno che non siano direttamente minacciati. Anche quelli che ti atterrano per avere un sapore di sudore non sono inclini a pungere – tutto ciò che vogliono è un drink! Ma possono essere abbastanza persistenti, il che può essere intimidatorio se non lo sei già.

Se il loro nido viene lasciato solo, sono una meravigliosa aggiunta al tuo giardino. L'unica difficoltà si presenta se il nido è stato fatto in un'area pesantemente trafficata, come direttamente nei tuoi letti da giardino o vicino a dove giocano bambini o animali domestici.

Mentre sono meno difensivi riguardo alle loro tane rispetto alle api mellifere sono dei loro alveari, potresti comunque essere a rischio se ti trovi proprio accanto ad esso. Le cose che possono innescare i meccanismi di difesa includono vibrazioni nel sito del nido e ombre scure sopra l'ingresso del nido.

Il blocco di un'ape sudata dal ritorno alla sua tana può anche far diventare difensiva la piccola ape. Non bloccare mai la strada per un'ape sudata per tornare a casa!

Le api eusociali possono diventare un po 'un problema nel tempo man mano che la colonia cresce. Se ti piace lavorare all'aperto quando fa caldo, potresti trovarti brulicato di api che sono attratte dal sale che stai producendo nel tuo sudore. Questo potrebbe essere un problema.

Inoltre, spesso migrano indietro dove sono nati per avere dei giovani. Come puoi immaginare, quello che una volta era un'ape solitaria potrebbe diventare un problema molto più grande nel tempo.

Controllo delle api sudoripare nel tuo giardino

Un maschio Agapostemon splendens. Fonte: Sean McCann

Per la maggior parte delle persone, le api sudoripare non saranno mai presenti in quantità sufficiente per causare un problema. L'ape occasionale che ti ronza per un campione di sudore potrebbe essere un fastidio, ma se non lo schiacci, berrà e andrà via. Ma cosa succede se hai una colonia considerevole nel tuo cortile?

L'opzione più semplice potrebbe essere quella di chiamare un esperto di apicoltura. Le colonie halictid non sono le stesse degli alveari di api, ma la maggior parte dei professionisti sa come gestirle. Possono rimuoverli completamente o bloccare gli ingressi dell'alveare in modo che le api non possano entrare o uscire.

È estremamente raro che tu debba usare un pesticida per combatterli, e in effetti ti consiglio di evitarlo il più possibile. Come le api, questi sono essenziali per i nostri giardini e ucciderli può mettere in pericolo altre api.

Invece, è meglio rendere il tuo giardino un ottimo posto da visitare, ma non da vivere. In questo modo, puoi avere il meglio di entrambi i mondi.

Prevenzione

Poiché alcune varietà come l'ape alcalina preferiscono il terreno alcalino, assicurando di avere un terreno a pH neutro può risolvere il problema prima che inizi. Inoltre, i terreni più morbidi con un sacco di materiale organico tendono a scoraggiarli, poiché preferiscono un terreno più duro in cui possono scavare.

Se stanno diventando parassiti durante i mesi estivi intorno alla piscina, probabilmente stanno solo cercando acqua. Se hanno una fonte d'acqua alternativa, è più probabile che vadano nel punto più tranquillo piuttosto che rischiare di bagnarsi dove giocano i tuoi bambini.

Posizionare un bagno per uccelli o giochi d'acqua da qualche parte lontano dalla piscina per incoraggiare le api ad andare in quella posizione. Anche una ciotola d'acqua funzionerà per tenere le api lontano da te.

È interessante notare che possono essere scoraggiati dall'atterrare su di te da una serie di oli essenziali. Questi bloccano l'odore del sudore, quindi le api non lo trovano. Funzionerà la citronella, la menta piperita, il cedro, l'arancia o quasi qualsiasi olio dall'odore pungente. Anche il sapone profumato alla menta piperita funziona!

Infine, se sai dove si trova il nido, puoi sempre posizionare ciotole di acqua salata nelle vicinanze in modo che le api vadano lì per la loro salata piuttosto che cercare di atterrare su di te. Le api hanno meno probabilità di rischiare se stesse avvicinandosi agli umani in quel modo.

Eliminazione

Se scopri che sono ancora un problema costante e senti di dover ridurre la popolazione, non consiglio ancora i pesticidi. Invece, fai uno spray al sapone. Usa 1/4 di tazza di detersivo per piatti in una tazza di acqua e mescola bene. Mettilo in un flacone spray.

Questo spray saponoso lascerà un residuo sulle api che le appesantisce. Troveranno molto difficile volare dopo essere stati spruzzati, forse del tutto impossibili. Inoltre, ucciderai i tuoi impollinatori in questo modo. Tuttavia, non è rischioso per gli animali domestici o per l'uomo.

Domande frequenti

D: La loro puntura è pericolosa o dolorosa?

A: Dipende dal tipo di halictid e dal fatto che tu abbia sensibilità alle punture delle api. Queste piccole api hanno un pungiglione altrettanto piccolo e la maggior parte delle persone riferisce che non è altro che un fastidio minore. Molte persone non se ne accorgono nemmeno!

Tuttavia, il pungiglione può essere lasciato nella pelle in seguito e può continuare a essere un fastidio. In tal caso, rimuovilo attentamente con un paio di pinzette, allo stesso modo in cui rimuoveresti una scheggia.

Se hai allergie alle api, è importante trattarlo come se fosse qualsiasi altra ape e seguire le raccomandazioni del medico. Anche se non sei sensibile alle punture di api, se hai arrossamento o gonfiore della pelle, è bello consultare un medico.

Q: Muoiono quando ti pungono?

A: Come altre api, il pungiglione di un'ape sudata ha un piccolo uncino o un ardiglione all'estremità. Mentre riescono a pungere molti altri animali e altre api più di una volta, il barbone verrà catturato da una spessa pelle umana.

Sfortunatamente, il più delle volte, ciò significa che letteralmente strappa il pungiglione e parte dell'addome dell'ape quando l'ape cerca di scappare. Quindi, come le api, di solito muoiono quando pungono gli umani. Per fortuna, non ci pungono spesso!

Q: Sciamano?

A: Non allo stesso modo delle api. Le api vivono in una struttura ad alveare molto rigogliosa e ci sono centinaia di api. Quando si formano nuove regine, parte dell'alveare seguirà la nuova regina in uno sciame in una nuova posizione.

Al contrario, la maggior parte delle api sudoripare sono solitarie o nella migliore delle ipotesi eusociali. Non sono propensi a muoversi come uno sciame da nessuna parte, essendo notevolmente più liberi di spirito. Ciò significa che è altamente improbabile che ne vedrai un gran numero.

Se ne vedi un gran numero, è molto probabile che tu sia vicino a un sito di colonie e che più api nidificano nelle vicinanze. Cerca di evitare di disturbare il nido, se possibile, e non dovresti avere problemi se non un'ape randagia che si ferma per un drink di sale liquido!

Ora che sai tutto quello che c'è da sapere sulle api sudate, cosa ne pensi: amico o nemico? Personalmente penso che siano meravigliosi avere in giro. E finché non li colpisci, non ti pungeranno in cambio! Conosci un'altra varietà di ape sudata che non abbiamo coperto? Parlaci nei commenti!