Capire più di quanti veterani soffrono di PTSD

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Capire più di quanti veterani soffrono di PTSD
Capire più di quanti veterani soffrono di PTSD

Non molte persone sanno quanti veterani soffrono di disturbo da stress post-traumatico (PTSD). È una crisi di salute mentale di lunga data che non sembra raccogliere la quantità di attenzione necessaria per affrontarla con successo. Questo è il motivo per cui la maggior parte rimane scioccata quando scopre il numero sbalorditivo di coloro che soffrono della condizione debilitante.

Fortunatamente, ci sono gruppi di supporto veterani come Guards Down, che non solo forniscono informazioni su quanti veterani hanno PTSD, ma possono anche aiutare con il suo trattamento. Quegli uomini e queste donne coraggiosi meritano tutto il nostro aiuto per guarire e prosperare mentre tornano a casa dal loro coraggioso servizio. È solo quando siamo in grado di prenderci cura di ogni cittadino possiamo veramente dire che abbiamo una nazione sana.

Per aiutarti non solo a scoprire quanti veterani hanno il disturbo da stress post-traumatico, ma anche a capire la situazione di chi ne soffre, ecco il nostro approfondimento sulle cause e gli effetti del disturbo da stress post-traumatico.

Cos'è il disturbo da stress post-traumatico?

Il disturbo da stress post-traumatico è una condizione mentale che si verifica dopo aver vissuto un evento traumatico. Nel caso dei nostri veterani, ciò significa essere soggetti ad aspetti potenzialmente violenti del servizio militare e agli orrori della guerra. Questi uomini e queste donne in uniforme attraversano un tale stress che alla fine non sono in grado di affrontarlo.

Alla fine, il loro cervello e il loro corpo cercano di rimediare trovandosi in uno stato quasi costante di lotta o fuga. Di conseguenza, questo calvario fa sì che abbiano intense reazioni fisiche ed emotive ogni volta che hanno ricordi delle loro esperienze. Questi inquietanti scorci del passato sono solitamente innescati da situazioni ansiogene che attivano la memoria.

I sintomi del PTSD

Oltre a rivivere l'evento traumatico sotto forma di ricordi intrusivi e angoscianti (ad esempio, flashback e incubi), ci sono due sintomi principali del PTSD:

  • Essere emotivamente insensibili ed evitare luoghi, persone e attività che ricordano a chi ne soffre il loro trauma
  • Sensazione di aumento dell'eccitazione, come avere difficoltà a dormire e concentrarsi, o essere facilmente irritato e arrabbiato.

Alta prevalenza di PTSD tra il personale militare

Come abbiamo già accennato, molte delle nostre truppe soffrono di PTSD. Ma quanto è grave la situazione, davvero? Cerchiamo di approfondire i numeri.

Diagnosi di PTSD tra le truppe statunitensi

Cominciamo prima con quanti veterani vengono diagnosticati con PTSD. Secondo un rapporto di un'organizzazione di ricerca senza scopo di lucro Cohen Veterans Bioscience, più di 138.000 nuove diagnosi di PTSD sono state effettuate tra le truppe statunitensi che sono state dispiegate dal 2000 alla metà del 2015. Per quanto riguarda le truppe non ancora dispiegate, sono state effettuate 40.000 nuove diagnosi di PTSD.

Qual è la percentuale media di prevalenza di PTSD post-distribuzione nel personale di fanteria degli Stati Uniti?

Secondo un rapporto del Dipartimento per gli affari dei veterani degli Stati Uniti, dal 10 al 20% delle truppe statunitensi torna a casa con sintomi di disturbo da stress post-traumatico. Allora, quanti soldati sono esattamente? Dall'11 settembre, oltre 2,7 milioni di uomini e donne americani sono stati dispiegati in Iraq e Afghanistan. Di coloro che riescono a tornare, da 270.000 a 540.000 molto probabilmente soffriranno di PTSD.

Quanti adulti negli Stati Uniti hanno una diagnosi di PTSD?

Purtroppo, i nostri veterani non sono gli unici che possono essere colpiti da questa condizione debilitante. Chiunque può sperimentare PTSD. Ci sono molti eventi traumatici diversi dalla guerra che possono istigarne il verificarsi. Questi includono abusi infantili o domestici, aggressioni fisiche o sessuali o incidenti mortali. Di conseguenza, al 3,7% degli americani di età pari o superiore a 13 anni viene diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico ogni anno.

Trattamento PTSD

Il disturbo da stress post-traumatico è una condizione grave, ma ciò non significa che non possa essere trattato. Ci sono diversi modi per farlo.

Criteri diagnostici

Il trattamento del disturbo da stress post-traumatico inizia con l'identificazione prima. Ci sono otto criteri richiesti per diagnosticare qualcuno con il disturbo:

  • Essere esposti all'evento traumatico
  • Riviverlo
  • Evitare le cose, i luoghi o le persone che provocano i sintomi
  • Avere pensieri o sentimenti negativi, come sentirsi isolati o perdere interesse per attività iniziate o peggiorate dopo l'evento traumatico
  • Sensazione di aumento dell'eccitazione
  • Sperimentare questi sintomi per un mese o più
  • Avere questi sintomi fa sì che coloro che ne soffrono si sentano angosciati o diventino funzionalmente compromessi
  • Verificare che i sintomi non siano causati da farmaci, abuso di sostanze illegali o malattie.
  • Metodi di trattamento

    Ecco sei modi per trattare il disturbo da stress post-traumatico e ogni approccio può funzionare in modo diverso, a seconda della persona:

    Terapia comportamentale cognitiva (CBT)

    Lo scopo della CBT è migliorare i sintomi del paziente, insegnargli le abilità per affrontare il suo trauma e ripristinare la sua autostima. Questi si ottengono cambiando i modelli di pensiero che stanno sconvolgendo la vita del paziente. Ciò viene fatto parlando con lui o lei attraverso un trauma personale. A seconda della situazione, la terapia di gruppo o familiare sarebbe più appropriata.

    Terapia di elaborazione cognitiva (CPT)

    Caratterizzato da un corso di trattamento di 12 settimane composto da sessioni settimanali della durata di 60-90 minuti, la CPT è una terapia PTSD in cui il paziente parla al terapeuta dell'evento traumatico e di come i suoi pensieri su di esso hanno influenzato la sua vita. In questo modo è possibile esaminare ulteriormente quei pensieri e trovare soluzioni applicabili su modi nuovi e sani con cui convivere e superare il trauma.

    Terapia dell'esposizione prolungata

    Questo è il tipo di terapia somministrata ai malati di PTSD che evitano le cose che ricordano loro il loro trauma. Il terapista insegna loro tecniche di respirazione che aiutano ad alleviare la loro ansia ogni volta che pensano a quello che è successo, chiede loro di fare un elenco delle cose che hanno evitato, insegna loro come affrontare quelle cose e in seguito chiede loro di raccontare la loro esperienza traumatica prima tornare a casa e ascoltare una registrazione di se stessi. La terapia stessa è composta da 15 sedute della durata di 90 minuti ciascuna.

    Desensibilizzazione e rielaborazione del movimento oculare (EMDR)

    Nell'EMDR, invece di raccontare al terapeuta la loro esperienza traumatica, ai pazienti viene chiesto di concentrarsi mentre guardano il terapeuta muovere la mano, accendere una luce o emettere un suono. L'obiettivo è farli pensare a qualcosa di positivo mentre ricordano il loro trauma in modo da dissociare l'attività con la memoria. Questo richiederà tre mesi di sessioni settimanali.

    Stress Inoculation Training (SIT)

    Un tipo di terapia cognitivo comportamentale, la SIT è una terapia PTSD da solista o di gruppo in cui ai pazienti vengono insegnati massaggi, tecniche di respirazione e altri modi in cui possono rilassarsi, impedendo loro di sperimentare pensieri negativi abituali. Non sarà richiesto loro di parlare del loro trauma. Le sessioni durano fino a tre mesi.

    Farmaco

    Il cervello di coloro che soffrono di PTSD processa gli stimoli minacciosi in modo diverso perché l'equilibrio delle sostanze chimiche in esso contenute, o dei neurotrasmettitori, è stato interrotto. Per aiutarli a sentirsi di nuovo più normali, possono essere prescritti farmaci che li aiutino a smettere di pensare e reagire al loro trauma, impedire loro di avere incubi e flashback e avere una visione molto più positiva della loro vita. Tali farmaci includono Fluoxetina (Prozac), Sertralina (Zoloft), Paroxetina (Paxil) e Venlafaxina (Effexor).

    Comorbidità del PTSD

    Il disturbo da stress post-traumatico è una cosa seria, poiché soffrirne significa anche che potresti sviluppare altre gravi condizioni mentali come la depressione e l'ansia cronica.

    Ad esempio, il 78% di coloro a cui è stato diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico ha anche sperimentato depressione a un certo punto della loro vita. Vale la pena sottolinearlo, perché avere la depressione espone coloro che ne soffrono a un rischio maggiore di suicidarsi. Solo negli Stati Uniti, 17 veterani si suicidano ogni singolo giorno.

    Conclusione

    Il disturbo da stress post-traumatico può essere una condizione complicata, esacerbata dagli effetti fisici dello stress prolungato sul corpo. È una condizione fisica, emotiva e mentale che si sviluppa come una forma di meccanismo di coping a un evento traumatico che non siamo in grado di gestire e i cui effetti e ricordi ci causano ancora angoscia.

    Indubbiamente, il dolore di coloro che ne soffrono può essere al di là della portata della maggior parte delle persone. La chiave per affrontarlo è capirlo prima e poi cercare aiuto. Sapendo cosa cercare e come si manifesta il disturbo da stress post-traumatico, non solo puoi aiutare chi ne ha bisogno, ma anche migliorare se convivi tu stesso con la condizione. Visita il nostro sito per maggiori informazioni su salute e benessere!