Il nuovo centro promuove la ricerca sul cancro ovarico

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Il nuovo centro promuove la ricerca sul cancro ovarico ashx
Il nuovo centro promuove la ricerca sul cancro ovarico ashx

Il Translational Center of Excellence offre speranza nella lotta contro il cancro ginecologico più mortale.

Dall'alto: Mark A. Morgan, MD; Ronny Drapkin, MD, PhD; e Fiona Simpkins, MD

Negli Stati Uniti, a circa 20.000 donne ogni anno viene diagnosticato un cancro alle ovaie, una malattia spesso silente che è in gran parte priva di sintomi fino a quando non si diffonde, rendendo più difficile il trattamento. Il cancro ovarico è al quinto posto nelle morti per cancro tra le donne e rappresenta più morti di qualsiasi altro cancro ginecologico.

"Non è il cancro più comune, ma è uno dei più difficili da curare", ha detto Mark A. Morgan, MD, capo della Divisione di Oncologia Ginecologica. "… è una sfida perché i pazienti spesso rispondono al trattamento inizialmente ma spesso diventano resistenti alla terapia, e poi alla fine morire a causa della loro malattia.

"Quindi, siamo in grado di avere un impatto, ma la cura definitiva è sfuggente."

Il Centro di ricerca sul cancro ovarico (OCRC), sotto la direzione di Ronny Drapkin, MD, PhD, ha recentemente ricevuto una borsa di studio del Translational Center for Excellence (TCE) dall'Abramson Cancer Center. Il dottor Drapkin sta conducendo il TCE con Fiona Simpkins, MD. Con il supporto aggiuntivo del Dipartimento di Ostetricia e Ginecologia, l'OCRC sta espandendo la sua infrastruttura per creare una risorsa per la ricerca all'interno, oltre che a livello nazionale e internazionale.

"Il TCE fornisce l'infrastruttura che ci consentirà di seguire i pazienti nel tempo e raccogliere, archiviare e studiare i campioni di tumore dalla diagnosi iniziale attraverso ogni recidiva", ha detto il dottor Drapkin. "Il TCE studierà come il cancro ovarico si evolve dall'essere sensibile al trattamento chemioterapico fino a ricomparire e diventare resistente.

Dal laboratorio alla clinica

"Non si può avere un Centro di eccellenza traslazionale a meno che non si possa prendere quelle scoperte e portarle in clinica", ha detto il dottor Morgan. "Il nostro programma è unico perché abbiamo cercato di eliminare la separazione tra pratica clinica di routine e ricerca, integriamo la ricerca in tutto ciò che facciamo e crediamo fermamente che una buona assistenza clinica implichi la ricerca".

"Con il cancro, questo è più vero che mai."

Sebbene il cancro ovarico sia di solito molto reattivo alla terapia inizialmente, la maggior parte dei pazienti richiede più terapie, tra cui chirurgia, chemioterapia, immunoterapia e terapia mirata.

"Ecco perché abbiamo bisogno di terapie standard e protocolli di ricerca da utilizzare", ha detto il dottor Morgan. “I nostri pazienti vengono spesso arruolati in una sperimentazione clinica, quindi ritornano a una terapia standard e viceversa. Continuano ad andare avanti in un programma senza interruzioni ".

Il TCE svolge un ruolo fondamentale poiché collega gli investigatori che sviluppano terapie in laboratorio con le cure cliniche che forniamo nello studio e in ospedale. Ci consente di tradurre rapidamente nuove terapie in studi clinici di Fase 1 e Fase 2.

"Abbiamo sperimentazioni terapeutiche iniziate dagli investigatori e abbiamo anche studi di prevenzione disponibili presso", ha detto Fiona Simpkins, MD, professore associato di ostetricia e ginecologia presso l'ospedale dell'Università della sylvania e codirettore del TCE. “L'obiettivo è fornire ai pazienti nuove opzioni terapeutiche. È un momento entusiasmante per il Centro di ricerca sul cancro ovarico, dove gli scienziati stanno valutando modi per prevenire e curare il cancro ovarico, dal banco al letto del paziente ".

Espansione dell'attività bancaria dei tumori

Una pietra angolare del TCE riguarda la raccolta di tessuto tumorale vivente dai pazienti assistiti da oncologi ginecologici in tutto il sistema sanitario.

I campioni di tumore vengono attualmente raccolti vicino al momento della diagnosi e della recidiva del cancro presso l'ospedale dell'Università della sylvania, il sylvania Hospital e il Chester County Hospital. Questi campioni diventano parte di OCRC Tumor BioTrust e vengono utilizzati per studiare come il cancro ovarico si evolve nel tempo con l'obiettivo di scoprire opzioni di trattamento più efficaci.

"L'abbiamo chiamata BioTrust Collection, perché i pazienti ci affidano i loro tessuti", ha detto il dottor Drapkin. “Dobbiamo ai nostri pazienti fare il più possibile con i tessuti che ci affidano. È una delle nostre missioni. "

Utilizzo di tessuti Banked

Una volta raccolti i tessuti, vengono utilizzati per sviluppare xenotrapianti tumorali (PDX) derivati ​​dal paziente, impiantando e facendo crescere una parte del tumore del paziente in un topo.

"Pensiamo che questi siano i migliori modelli in circolazione per capire veramente il carcinoma ovarico umano", ha detto il dottor Drapkin.

Il dottor Simpkins utilizza modelli PDX per testare terapie combinate per il cancro ovarico.

"Mi trovo in una posizione unica come qualcuno che si prende cura dei pazienti in sala operatoria e in clinica", ha detto. "Comprendere le domande cliniche senza risposta mi entusiasma di andare in laboratorio per cercare di sviluppare una cura per il cancro ovarico".

"I malati di cancro ovarico esauriscono le opzioni di trattamento e quando vedo quella paziente seduta nel mio ufficio e non c'è più niente da offrirle, mi spinge a tornare in laboratorio alle 17:00. e nei fine settimana per provare a sviluppare nuove terapie ".

E il dottor Simpkins ha avuto successi in laboratorio.

Gli inibitori di PARP, nuovi farmaci che uccidono le cellule tumorali limitando la loro capacità di riparare il DNA danneggiato, funzionano bene nel trattamento di pazienti con cancro ovarico ereditario. La dottoressa Simpkins e gli scienziati del suo laboratorio hanno scoperto che gli inibitori di PARP funzionano meglio se combinati con un'altra classe di farmaci chiamati inibitori ATR, che influenzano anche la capacità delle cellule tumorali di riparare il loro DNA. Le prove trovate utilizzando modelli PDX in laboratorio supportano lo spostamento della terapia combinata in uno studio clinico di fase 1 e 2 per il trattamento del cancro ovarico ricorrente. Finora sono stati arruolati 12 pazienti.

"L'obiettivo finale è prevenire il ritorno del cancro", ha detto il dott. Simpkins. "Abbiamo anche identificato altre nuove entusiasmanti combinazioni in laboratorio che speriamo di portare avanti nella clinica nel prossimo futuro".

Studiare il cancro ovarico in tempo reale

Gli sforzi di tissuebanking sono diversi da molti altri, perché i tumori stanno vivendo.

"Essenzialmente, stiamo raccogliendo tessuti in tempo reale", ha detto il dottor Drapkin. "Se vuoi davvero rispondere alla domanda, 'Come si passa da una malattia inizialmente sensibile alla chemio a una refrattaria [resistant to treatment]? 'Devi studiarlo fino alla fine. Sfortunatamente, ciò significa fino al momento della morte ".

Il Legacy Tissue Program, il primo nel suo genere, consente ai malati di cancro ovarico di donare il loro tessuto tumorale al momento della morte per aiutare nella ricerca che può potenzialmente aiutare i futuri malati di cancro ovarico.

"L'obiettivo del programma legacy è quello di aiutarci a capire ciò che chiamiamo l'eterogeneità del cancro ovarico", ha detto il dott. Simpkins, spiegando che la malattia può essere diversa in ogni paziente, al contrario di una condizione omogenea, in cui la malattia è simile in ogni paziente. "Offre ai pazienti un modo per restituire e un possibile modo per far progredire la comprensione della biologia del cancro ovarico in modo da poter aiutare le donne in futuro".

Modi per dare

Per sostenere la ricerca sul cancro alle ovaie su, visita give.apps.u.edu e scegli il Fondo del centro di ricerca sul cancro ovarico o chiama l'Ufficio per lo sviluppo e le relazioni con gli alumni al 2158985164.