La presbiacusia

La presbiacusia
La presbiacusia

Cos’è la presbiacusia?
La presbiacusia è la perdita dell’udito che si verifica gradualmente nella maggior parte degli individui man mano che invecchiano. La perdita dell’udito è un disturbo comune associato all’invecchiamento. Circa il 30-35% degli adulti di età compresa tra 65 e 75 anni ha una perdita uditiva. Si stima che il 40-50% delle persone di età pari o superiore a 75 anni abbia una perdita uditiva.

La perdita associata alla presbiacusia è generalmente maggiore per i suoni acuti. Ad esempio, potrebbe essere difficile per qualcuno sentire il vicino cinguettio di un uccello o il suono di un telefono. Tuttavia, la stessa persona potrebbe essere in grado di sentire chiaramente il suono acuto di un camion che rombava giù per la strada.

Ci sono molte cause di presbiacusia. Solitamente deriva dai cambiamenti nell’orecchio interno di una persona man mano che invecchia, ma la presbiacusia può anche derivare da cambiamenti nell’orecchio medio o da cambiamenti complessi lungo le vie nervose che portano al cervello. La presbiacusia si presenta il più delle volte in entrambe le orecchie, interessandole allo stesso modo. Poiché il processo di perdita è graduale, le persone che hanno la presbiacusia potrebbero non rendersi conto che il loro udito sta diminuendo.

Quali sono i sintomi della presbiacusia?
Con la presbiacusia, i suoni sembrano spesso meno chiari e con un volume più basso. Ciò contribuisce a difficoltà di udito e comprensione della parola. Gli individui con presbycusis possono sperimentare diversi dei seguenti:

  • Il discorso degli altri sembra borbottato o biascicato.
  • Suoni acuti come “s” e “th” sono difficili da sentire e distinguere.
  • Le conversazioni sono difficili da capire, specialmente quando c’è rumore di fondo.
  • La voce di un uomo è più facile da sentire rispetto ai toni più alti della voce di una donna.
  • Alcuni suoni sembrano fastidiosi o eccessivamente rumoroso.
  • Può verificarsi anche tinnito (un ronzio, un ruggito o un sibilo in una o entrambe le orecchie).

Quali sono le cause della presbiacusia?
L’ipoacusia neurosensoriale è causata da disturbi dell’orecchio interno o del nervo uditivo. La presbiacusia è solitamente un disturbo dell’udito neurosensoriale. È più comunemente causato da cambiamenti graduali nell’orecchio interno. Gli effetti cumulativi dell’esposizione ripetuta a rumori del traffico giornaliero o lavori di costruzione, uffici rumorosi, apparecchiature che producono rumore e musica ad alto volume possono causare la perdita dell’udito neurosensoriale. L’ipoacusia neurosensoriale è spesso dovuta a una perdita di cellule ciliate (recettori sensoriali nell’orecchio interno). Ciò può verificarsi a seguito di fattori ereditari, invecchiamento, varie condizioni di salute ed effetti collaterali di alcuni medicinali (aspirina e alcuni antibiotici).

La presbiacusia può essere causata da cambiamenti nell’erogazione di sangue all’orecchio a causa di malattie cardiache, ipertensione, malattie vascolari (relative ai vasi sanguigni) causate dal diabete o altri problemi circolatori. La perdita può essere lieve, moderata o grave.

A volte la presbiacusia è un disturbo dell’udito conduttivo, il che significa che la perdita della sensibilità del suono è causata da anomalie dell’orecchio esterno e / o dell’orecchio medio. Tali anomalie possono comprendere una ridotta funzione della membrana timpanica (timpano) o una ridotta funzione delle tre minuscole ossa dell’orecchio medio che trasportano le onde sonore dalla membrana timpanica all’orecchio interno.

Cosa si può fare?
Gran parte della perdita uditiva causata dall’esposizione al rumore può essere prevenuta. La consapevolezza delle potenziali fonti di rumori dannosi, come armi da fuoco, motoslitte, tosaerba, soffiatori di fogliame, macchinari per la lavorazione del legno ed elettrodomestici rumorosi è importante. Tappi per le orecchie o cuffie antirumore speciali possono dare protezione e devono essere indossati per evitare la possibilità di danni all’udito. Rumori giornalieri eccessivamente rumorosi, sia a casa che al lavoro, possono rappresentare un rischio per l’udito di una persona. Evitare rumori forti e ridurre il tempo di esposizione ai rumori di tutti i giorni può essere utile.

Esistono molte strategie per aiutare le persone con la presbiacusia. Gli apparecchi acustici possono essere raccomandati per alcune persone. I dispositivi di ascolto assistito possono fornire un ulteriore miglioramento della capacità uditiva in determinate situazioni. Un esempio di tale dispositivo è l’amplificatore telefonico integrato. Un altro esempio sono i sistemi FM che rendono i suoni più chiari, con o senza un apparecchio acustico, erogando onde sonore come una radio. L’addestramento al discorso (usando le indicazioni visive per determinare ciò che viene detto) può aiutare coloro che hanno la presbiacusia a capire meglio ciò che viene detto nelle conversazioni o nelle presentazioni.

Come viene selezionato un apparecchio acustico?

La consultazione con professionisti appositamente formati che lavorano in gruppo è importante per la valutazione di una perdita uditiva e la selezione di una gestione appropriata. Un otorinolaringoiatra (specialista dell’orecchio, del naso e della gola) deve valutare l’individuo con un problema uditivo per fare la diagnosi ed escludere i disturbi sistemici correlati che possono contribuire al problema. Un audiologo è un professionista che misura l’udito e identifica il tipo di perdita uditiva. L’audiologo esegue una valutazione completa dell’udito e determina se un apparecchio acustico può essere utile. L’individuo viene informato su come un apparecchio acustico può migliorare le situazioni di ascolto. Quindi l’audiologo esegue i test per trovare un aiuto appropriato, selezionandone uno che massimizzi l’udito e la comprensione della parola di una persona. La maggior parte degli anziani con perdita dell’udito può trarre beneficio dall’uso di un apparecchio acustico, sebbene il grado di beneficio possa variare a seconda del tipo e della quantità di perdita uditiva.
Consigli per la comunicazione
Se hai una perdita uditiva causata dalla presbiacusia o conosci qualcuno che lo fa, condividi questi suggerimenti con familiari, amici e colleghi:

  • Affronta la persona che ha una perdita uditiva in modo che lui o lei possa vedere la tua faccia quando parli.
  • Assicurati che l’illuminazione sia di fronte a te quando parli. Ciò consente a una persona con problemi di udito di osservare espressioni facciali, gesti e movimenti del labbro e del corpo che forniscono indizi di comunicazione.
  • Durante le conversazioni, spegnere la radio o la televisione.
  • Evita di parlare mentre mastichi il cibo o ti copri la bocca con le mani.
  • Parla leggermente più forte del normale, ma non urlare. Gridare potrebbe distorcere il tuo modo di parlare.
  • Parla alla tua velocità normale e non esagerare i suoni.
  • Indovina la persona con problemi di udito sull’argomento della conversazione, quando possibile.
  • Riformula la tua affermazione in frasi più brevi e più semplici se sembra che non ti capiscano.
  • Nei ristoranti e nelle riunioni sociali, scegli posti a sedere o aree di conversazione lontane da zone affollate o rumorose.

Come funziona l’udito?

  • L’orecchio esterno raccoglie le onde sonore e funziona come un imbuto per inviarle attraverso un tubo stretto (condotto uditivo) che conduce all’interno dell’orecchio. Alla fine del condotto uditivo c’è il timpano (membrana timpanica).
  • La membrana timpanica è una membrana sottile che vibra quando le onde sonore lo colpiscono. Divide l’area chiamata orecchio esterno dall’orecchio medio. È attaccato ad una serie di tre minuscole ossa nell’orecchio medio.
  • Queste ossa sono chiamate martello (malleus), incudine (incudine) e staffa (staffa). Le ossa trasmettono le vibrazioni delle onde sonore a un piccolo organo nella parte uditiva dell’orecchio interno chiamata coclea, che è una struttura a spirale come un guscio di lumaca.
  • L’orecchio interno è riempito con un fluido sottile che trasmette cambiamenti di pressione in tutta la coclea. All’interno della coclea si trovano minuscole cellule cigliate che raccolgono vibrazioni sonore dal fluido e causano impulsi nervosi nel nervo uditivo.
  • Il nervo uditivo trasmette il messaggio al cervello, dove viene interpretato come suono.